Chatterton

par

ACTE II

Lequaker et Chatterton rentrent de leur promenade. Chatterton panique car il acroisé un ami, Lord Talbot, alors qu’il ne souhaite pas être reconnu. Le quakeressaie de le rassurer mais Chatterton pense crouler sous le joug d’une destinéemalheureuse qui l’accable. Les Bell rentrent de la chasse.

            John a appris de Lord Talbot quiétait le mystérieux Tom et devient amical avec lui. Il l’invite, pourcommencer, à boire un thé puis à déjeuner à sa table. Chatterton refuse cesinvitations et va se cloîtrer dans sa chambre, malgré les tentatives du quakerpour le faire changer d’avis. Un domestique amène les enfants Bell.

            Peu après leur entrée entrent sixLords curieux dont, évidemment, Lord Talbot. Celui-ci est « un peuivre » et il dévoile totalement l’identité de Chatterton, très embarrassé.On apprend que Chatterton est en deuil : il a perdu son père. Lord Talbotfanfaronne, suppose une idylle secrète entre Kitty et le poète en riant. Lequaker essaie de le calmer. Finalement, tous les Lords et John retournent à lachasse. Mais John, avant de partir, insiste pour que Kitty parle avecChatterton : il souhaite qu’elle le persuade de prendre une chambre plus grandeet plus chère. Le quaker, qui sait que cette situation met très mal à l’aise etKitty et Chatterton choisit de rester, quand bien même John l’incite à sortiravec lui.

            Chatterton, bien entendu, refuse lachambre plus luxueuse qu’on lui propose. Le trouble est absolu chez Kitty quine comprend plus à qui elle a affaire et chez Chatterton qui ne sait plus où semettre. Chatterton fuit et s’enferme dans sa chambre, après avoir couru danstous les sens.

            Kitty est consternée, le quakertente d’expliquer le comportement du jeune poète. À nouveau, l’hypothèse d’unemort libératrice est émise : le quaker pense qu’il vaut mieux, pourChatterton, mourir que devenir fou. Le quaker apprend à Kitty que Chattertonest ruiné. Kitty confesse que c’est à lui qu’elle avait prêté l’argent manquantdans les comptes. Kitty s’attendrit et refuse qu’on le laisse se suicider. Lequaker promet de ne pas le laisser faire et de l’aider à solliciter l’aide deses protecteurs.

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