Chatterton

par

Lord Beckford

C’est un ancien ami du père de Chatterton qui « passe pour le plus honnête homme etl’un des plus éclairés de Londres. » Son entrée en scène donnel’impression qu’il est l’instance la plus haute. Chatterton lui faitconfiance et le décrit d’ailleurs comme la personne la plus influente d’Angleterre : « Le lord-maire est à mes yeux legouvernement, et le gouvernement est l’Angleterre ». Et lorsqu’il metles pieds dans la maison des Bell, c’est John Bell lui-même qui le couvre d’éloges.Cependant, Lord Beckford humilie Lord Talbot et ses amis, qui n’arrêtent pas dese livrer aux plaisirs mondains et aux abus d’alcool.

 Bien queChatterton se soit tourné vers Lord Beckford pour quelque rédemption, LordBeckford ne lui apporte que la sombre nouvelle que tout le monde lui avait déjàfait entendre : la poésie n’est qu’une perte de temps, une plaisanterie del’esprit : « Vous vous êtesamusé à faire des vers, mon petit ami, c’est bon pour une fois, mais il ne fautpas continuer. Il n’y a personne qui n’ait eu cette fantaisie. »

Pour lui, la solution à la situation de Chatterton est delui trouver un travail, et c’est ainsi qu’il lui offre de devenir un valet danssa résidence, travail payé cent livres sterling par an. Mais Chatterton préfèrene plus vivre, au lieu de se rabaisser à un travail aussi humiliant pour unpoète comme lui. 

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