David Golder

par

Le contexte de parution

Irène Némirovsky publie son livre en 1929, dans la périodede l’entre-deux-guerres. À cette époque, l’antisémitisme se montre de plus enplus virulent en Allemagne, et le discours nazi commence à se répandre de plusen plus. Ainsi, chaque allusion à la culture juive ou aux représentants de cepeuple est mal comprise, détournée de son intention première, exagérée, maisn’est que très rarement considérée comme neutre, et à sa juste valeur. L’évocationdu sionisme apparaît forcément soit comme une attaque injustifiée, soit comme letémoignage d’un antisémitisme avéré. Ainsi, c’est un climat de tension trèsforte qui règne lorsque Némirovsky publie son roman, mettant en scène unfinancier qui est justement d’origine juive. L’œuvre devient la victime de sontemps, la proie d’une incompréhension et d’une méfiance décuplées à cetteépoque sur le sujet. Certains lecteurs idolâtrent le roman, croyant qu’IrèneNémirovsky y décrit « les Juifs ». D’autres s’insurgent, croyantl’auteure antisémite. D’autres enfin ne voient en l’œuvre que la descriptiond’un homme, d’une famille, au-delà de tout préjugé.

Irène Némirovsky se défendra avec acharnement, proclamantelle-même son appartenance au peuple juif. Elle déclarera à de nombreuxjournalistes, encourant les risques que cela induisait à l’époque, être juive ;elle le revendiquait même. Dans ce contexte tendu à l’extrême, son roman faitl’effet d’une petite bombe qu’elle s’efforce de désamorcer, jurant que sonpropos n’a rien d’antisémite.

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