Du monde entier

par

Le Panama ou les aventures de mes sept oncles

Encore une fois le thème du voyage et le ton épique apparaissentd’emblée. La dédicace cette fois-ci semble ironique : « À EdmondBertrand, barman au Matachine » (jeu de mots qui renvoie aux milliers de Chinoismorts pendant la conception du Canal).

Avec ce poème, Cendrars va encore plus loin dansl’éclatement des formes : l’absence totale de rimes s’ajoute à la pratiquerésolue du vers libre.

Dès l’ouverture du poème, Cendrars semble proposer unecontre-histoire du canal de Panama : « Il y a des livres qui parlentdu Canal de Panama / Je ne sais pas ce que disent les catalogues desbibliothèques / Et je n’écoute pas les journaux financiers ».Contre-histoire qui s’annonce intime : le poète avoue que le canal dePanama le renvoie à son enfance, quand il jouait sous la table et que sa mèrelui racontait les aventures des sept oncles du poète, ses frères à elle. Ellereçoit d’eux des lettres, mais ne les lit pas à l’enfant qui en éprouve de lafrustration. À cause du krach boursier du Panama, le père de l’enfant estruiné, et la famille doit accepter de se plier à un mode de vie plus modeste.Un jour, l’enfant lit une des lettres de ses oncles en cachette : c’est làqu’il serait né à la poésie. Dès lors, l’enfant a soif d’aventure et d’absolu,et il se moque de l’école car à ses yeux les lettres de ses oncles contiennenttout ce qu’il y a à savoir.

Le poète évoque alors successivement les aventures deses six autres oncles. Au milieu du poème : une reproduction d’unprospectus qui vante les mérites commerciaux de la ville de Denver. Le poète enarrive à son septième oncle, dont il ne sait rien, alors que c’est celui dontil est peut-être le plus proche (on lui a dit qu’ils se ressemblaient).

Le poète réitère la dédicace à Edmond Bertrand, et s’yattarde, avec toujours un fond de sarcasme. Le poème se clôt sur une forme devertige international : le poète semble vouloir dire le monde entier enquelques strophes. La conclusion paraît particulièrement pessimiste, bienqu’elle soit très elliptique : « Rien et partout ».

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