Gargantua

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Résumé détaillé

PROLOGUE DE L’AUTEUR

Rabelais annonce la couleur : le texte,dans Gargantua, sera un piège constant. Dans ce prologue, il jouevolontairement la carte de l’incohérence et ne cesse d’affirmer tour à tour queGargantua n’est rien d’autre qu’une vaste plaisanterie et que l’œuvre a un fond philosophiqueessentiel qu’on ne peut extraire qu’en faisant moult efforts. Ces deuxaffirmations sont à chaque fois aussitôt désamorcées et on ne sait plus au boutdu compte à laquelle se fier. C’est une parfaite introduction à l’œuvre, quisera effectivement un mélange vertigineux de fantaisie et d’érudition.

 

CHAPITRE I

Le narrateur explique que la présentation dela généalogie de Gargantua a déjà été effectuée dans le volume sur Pantagruel,son fils. Plutôt que de la réitérer, il propose de narrer la découverte decette liste d’ancêtres. En fait, elle a été découverte accolée à un mystérieuxpoème épique – Les Fanfreluches antidotées.

 

CHAPITRE II

Sans plus attendre, le narrateur nous offre letexte des Fanfreluches, en quatorze strophes de huit vers. Le sens estabsolument hermétique. Les chercheurs essaient encore aujourd’hui de décrypterle mécanisme du texte, mais la tâche est vaine et le deviendra d’autant plus queréférences ancrées dans l’actualité du XVIe siècle dissimulées dansle texte s’effaceront avec le temps. Les chercheurs hésitent aussi sur lepropos général des Fanfreluches : grand collage absurde ou textedissimulant une charge subversive anticatholique ?

 

CHAPITRE III

Le narrateur explique que la grossesse de lamère de Gargantua, Gargamelle, a duré onze mois. Il se lance alors dans undébat historique et philosophique sur la possibilité d’une grossesse aussilongue. Il invoque pour défendre son point de vue tout un tas d’auteurs,parfois partiellement ou totalement inventés.

 

CHAPITRE IV

L’accouchement de Gargamelle approche, carelle a mangé trop de tripes et cela déclenche le processus.

 

CHAPITRE V

C’est un chapitre typiquementrabelaisien : alors que Gargantua va bientôt arriver, les camarades deGargamelle festoient – et le narrateur rapporte, sans jamais distinguer lesinterlocuteurs, la succession infinie de plaisanteries liées à la nourriture età la boisson que les convives s’envoient.

 

CHAPITRE VI

Gargantua finit enfin par naître. Il sort parl’oreille gauche de Gargamelle. Il s’écrie : « À boire ! Àboire ! À boire ! ».

 

CHAPITRE VII

Le narrateur nous raconte pourquoi Gargantuase nomme ainsi : entendant ses « À boire ! », son père,Grandgousier, s’exclame : « Quel grand tu as ! » (à proposde son gosier).

 

CHAPITRE VIII

Le narrateur décrit les habits de son héros,en insistant sur leurs dimensions improbables et sur les quantitésastronomiques de matières premières requises pour leur conception. Ce genre dechapitres sont de parfaits exemples de la tradition de l’humour gigantesque.

 

CHAPITRE IX

Le narrateur discute des couleurs que s’est vuattribuer Gargantua, le blanc et le bleu, censés représenter la joie pour l’unet le céleste pour l’autre. Il part dans des considérations qui rappellent,dans leur forme, le chapitre III.

 

CHAPITRE X

Dans la continuité du chapitre précédent, cechapitre défend la position selon laquelle le blanc symbolise la joie.

 

CHAPITRE XI

Le narrateur raconte l’enfance joyeuse deGargantua. Ses nourrices s’amusent à surnommer son sexe de géant.

 

CHAPITRE XII

Le narrateur relate l’anecdote des chevaux debois de Gargantua. Le géant se fabrique tout un tas de faux chevaux, avecchacun des utilités différentes. Le personnage s’affirme en s’adonnant à desjoutes verbales avec des seigneurs en visite, joutes au cours desquelles illaisse entendre que ses chevaux sont authentiques.

 

CHAPITRE XIII

Gargantua connaît sa première petite heure degloire en révolutionnant l’histoire du torchecul : après moult expériencesplus ou moins fructueuses, il en vient à la conclusion que pour s’essuyer aumieux, il faut un oison, qui a encore son duvet.

 

CHAPITRE XIV

Gargantua est instruit par un certain ThubalHoloferne, dont le narrateur détaille le programme d’éducation très rétrograde.Thubal Holoferne meurt de la vérole. Grandgousier peine à le remplacer.

 

CHAPITRE XV

Grandgousier remarque que Gargantua a uneréelle soif d’apprendre mais que ses précepteurs ne semblent pas à la hauteur.Il organise un concours d’éloquence entre son fils et Eudémon, jeune pageinstruit. Gargantua se fait humilier et pleure « comme une vache ».Grandgousier engage alors le maître d’Eudémon, Ponocrates.

 

CHAPITRE XVI

Grandgousier envoie Gargantua à Paris pour y paracheverson éducation. Il est transporté par une jument gigantesque, que le narrateurprend plaisir à décrire.

 

CHAPITRE XVII

L’arrivée de Gargantua à Paris n’est pas detout repos : il se réfugie au sommet de Notre-Dame et noie de nombreuxParisiens en urinant depuis là. Avec les cloches de Notre-Dame, il fait desclochettes pour sa jument.

 

CHAPITRE XVIII

L’avocat Maître Janotus de Bragmardo estdésigné par le peuple parisien pour récupérer les cloches de Notre-Dame.

 

CHAPITRE XIX

Janotus, face à Gargantua, prononce undiscours chaotique, censé le persuader de rendre les cloches, mais qui s’avèren’avoir aucun sens, accumulant les tournures latines, soit correctes maisutilisées à mauvais escient, soit totalement inventées.

 

CHAPITRE XX

Gargantua rit beaucoup grâce au discours deJanotus et il lui offre de nombreux cadeaux – nourriture, logis, habits. Les Parisiensrefusent de payer Janotus.

 

CHAPITRE XXI

Ponocrates entre en phase d’observation :il examine les comportements habituels de Gargantua pour essayer d’identifierce qui va mal dans son éducation. Il s’avère que Gargantua est sale,capricieux, irrégulier, et impie de par son manque de cœur lors des prières.

 

CHAPITRE XXII

Le narrateur liste les jeux de Gargantua. Lamajeure partie de ces jeux n’ont jamais existé mais sont efficaces car leursnoms sont de bons noms de jeux.

 

CHAPITRE XXIII

Ponocrates reprend en main la vie deGargantua, en commençant par le purger de son mode de vie inconstant. Lenouveau programme d’éducation du géant se caractérise d’abord par sonabondance. Ponocrates incite à une hygiène impeccable, à l’exercice physiquerégulier et au travail spirituel assidu.

 

CHAPITRE XXIV

Le narrateur détaille également le programmede Gargantua quand il pleut : Ponocrates profite des jours de pluie pourenseigner à son élève les arts et techniques.

 

CHAPITRE XXV

C’est à ce chapitre que commence l’une desintrigues les plus longues de Gargantua : la guerre picrocholine.Tout part d’un incident malheureux entre les vendeurs de fouace de Picrochole,représentés par Marquet, et les bergers de Grandgousier, représentés parFrogier. L’altercation se termine par un affrontement physique, au cours duquelMarquet fouette Frogier et Frogier assomme Marquet.

 

CHAPITRE XXVI

On rapporte la nouvelle à Picrochole, quirentre dans une fureur démesurée. La guerre est déclarée ; il envahit unepartie des terres de Grandgousier.

 

CHAPITRE XXVII

Ce chapitre introduit un nouveau personnageessentiel de Gargantua : Frère Jean des Entommeures, moine iconoclasteen ce qu’il est bon vivant et bon guerrier. Les troupes picrocholines attaquentson abbaye. Il la défend seul, tandis que ses compagnons se laissent mollementenvahir.

 

CHAPITRE XXVIII

Grandgousier apprend les méfaits dePicrochole, qui le navrent. Il veut négocier pour éviter une guerre.

 

CHAPITRE XXIX

Ce chapitre est une lettre rédigée parGrandgousier où il rappelle à lui Gargantua car il a besoin de soutien en cettepériode trouble.

 

CHAPITRE XXX

Grandgousier envoie un représentant chezPicrochole, Ulrich Gallet.

 

CHAPITRE XXXI

Ce chapitre rapporte le discours d’UlrichGallet à Picrochole. Ulrich exalte l’amitié, puis rappelle qu’une guerre atoujours des conséquences fâcheuses, pour enfin demander à Picrochole dequitter les terres de Grandgousier.

 

CHAPITRE XXXII

Picrochole n’est pas séduit pas le discours etrenvoie Ulrich Gallet. Toujours soucieux d’éviter la guerre, Grandgousier faitenvoyer cinq charretées de fouace à Picrochole en gage de paix. De son côté,Picrochole ne change pas d’avis, tout flatté qu’il est par de mauvaisconseillers prêts à dire oui au moindre de ses caprices.

 

CHAPITRE XXXIII

Le chapitre montre l’ampleur de la bêtise dugouvernement de Picrochole. Ses conseillers s’échauffent et finissent par luioffrir comme perspective la conquête totale du monde.

 

CHAPITRE XXXIV

Gargantua a reçu la lettre de Grandgousier, ilpart de Paris. L’un de ses compagnons, Gymnaste, caractérisé par son agilité,avance en éclaireur. Il tombe sur une troupe picrocholine, auprès de laquelle ilse fait passer pour une incarnation du diable.

 

CHAPITRE XXXV

La troupe prend peur. Gymnaste profite de laconfusion pour abattre le chef, le capitaine Tripet.

 

CHAPITRE XXXVI

La bande de Gargantua est assaillie parl’ennemi, qui ne peut pourtant rien faire contre son gigantisme. Les ennemis seretrouvent tour à tour noyés dans l’urine de la jument, et tués par leurspropres boulets de canon, chassés comme des mouches par Gargantua.

 

CHAPITRE XXXVII

La bande se remet de ces attaques et festoie.

 

CHAPITRE XXXVIII

Pendant ce festin, Gargantua mange de lasalade, dans laquelle se cache six petits pèlerins, qui se perdent dans lecorps du géant. Ils se consolent en trouvant une justification à leurmésaventure dans la Bible.

 

CHAPITRE XXXIX

Le festin continue. On exalte le frère Jean.

 

CHAPITRE XL

Toujours le festin. Les convives débattent.Gargantua défend la position selon laquelle les moines peuvent se permettre devivre en autarcie car ils sont inutiles à la société. Frère Jean prouve lecontraire : il n’est jamais oisif.

 

CHAPITRE XLI

On lit des psaumes. Gargantua et Frère Jeans’endorment. À minuit, on se réveille, on festoie à nouveau, on se prépare àl’affrontement.

 

CHAPITRE XLII

Frère Jean se retrouve coincé dans un arbre.Gymnaste le libère en se moquant.

 

CHAPITRE XLIII

Une troupe d’éclaireurs picrocholins tombe surla bande de Gargantua. Ils fuient tous, à l’exception du téméraire Tyravant,qui se fait tuer par Frère Jean. Frère Jean part à la poursuite des autreséclaireurs, mais se fait capturer.

 

CHAPITRE XLIV

Frère Jean parvient à se libérer et tue unebonne partie de la troupe. Il parvient à faire un prisonnier important :le général Toucquedillon.

 

CHAPITRE XLV

On retrouve nos six petits pèlerins, sortis onne sait comment du corps de Gargantua. Frère Jean les introduit auprès deGrandgousier. Gargantua leur reproche à eux aussi d’être inutiles et de gâcherleur temps en pèlerinages.

 

CHAPITRE XLVI

Face à Toucquedillon, Grandgousier se montreclément. Sans l’humilier d’aucune façon, Grandgousier le renvoie auprès dePicrochole, avec la mission de le raisonner.

 

CHAPITRE XLVII

Des milliers d’hommes viennent renforcer lestroupes de Grandgousier et de Gargantua. Picrochole persiste et ordonnel’exécution de Toucquedillon, après que ce dernier a tué un certain Hastiveauqui l’insultait.

 

CHAPITRE XLVIII

L’armée de Grandgousier, menée par Frère Jean,triomphe. Les troupes picrocholines se dispersent.

 

CHAPITRE XLIX

Picrochole tombe de cheval en essayant defuir. Le narrateur explique que le triste sire ira se réfugier à Lyon, où ilattendra son heure jusqu’à sa mort. Les troupes de Grandgousier sont rappeléeset grassement payées.

 

CHAPITRE L

Derniers règlements de compte. Gargantua,suivant les modèles d’indulgence fournis par les grands chefs de guerreantiques, libère la majeure partie des prisonniers de guerre, sauf Marquet, lesvendeurs de fouace et les conseillers.

 

CHAPITRE LI

Après avoir honoré les morts, on festoie ànouveau, puis on s’offre de généreux cadeaux.

 

CHAPITRE LII

Gargantua s’engage à faire bâtir une abbayepour Frère Jean, la fameuse abbaye de Thélème. Elle se caractérisera par saflexibilité : elle sera sans obligations d’horaires, sans murs, sansnécessité de vœux.

 

CHAPITRE LIII

Le narrateur décrit l’abbaye, qui secaractérise par une forme hexagonale. Tout y est luxueux.

 

CHAPITRE LIV

Ce chapitre donne à lire l’inscription qu’il ya sur la porte de l’abbaye : seuls les beaux, les francs et les joyeux ysont acceptés. L’inscription précise aussi que l’abbaye aura pour but de prêcherles Évangiles.


CHAPITRE LV

Le narrateur poursuit sa description del’abbaye, cette fois-ci de l’intérieur.

 

CHAPITRE LVI

La description s’étend maintenant auxvêtements de ceux qui vivent à l’abbaye.

 

CHAPITRE LVII

Le narrateur s’attarde maintenant surl’aptitude spirituelle générale des Thélémites, dont la seule règle est :« Fay ce que voudras ». Comme ils sont tous vertueux et à larecherche du bien, la liberté ne peut leur être que bénéfique.

 

CHAPITRE LVIII

Le narrateur donne à lire un poème trouvé dansles fondations de Thélème. Il est à peu près aussi hermétique que les Fanfreluchesdu début. On y perçoit cependant quelque chose d’apocalyptique, avec tout ceque cela implique de malheur futur et de salut obtenu ou refusé. Gargantua etFrère Jean n’arrivent pas à se mettre d’accord sur ce qu’il faut y lire. L’uncroit y lire une prophétie évangélique, l’autre pense que c’est une descriptioncryptée des règles du jeu de paume – soit, pour clore l’œuvre, une nouvelleoscillation entre des considérations sérieuses et un propos léger.

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