Hamlet

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La vengeance est un plat qui se mange froid

La question moralesoulevée par le débat sur le fantôme n’est guère la seule. Toute la piècerepose sur la question de la moralité de la vengeance elle-même, questionfortement débattue et élément de base du théâtre élisabéthain et jacobin, oùles tragédies dites « de revanche » forment un genre à part dont Hamlet n’est que l’exemple majeur.

La tragédie en revancheest axée sur un dilemme moral. D’une part, le personnage principal, soit l’héritierd’un meurtrier ou quelqu’un qui a été malmené, se retrouve dans l’obligationmorale de prendre sa vengeance sur quelqu’un, souvent sur une impulsionsurnaturelle. Il doit donc mettre en œuvre la loi du talion. Mais ce désir,pour ne pas dire ce besoin, se heurte à la moralité publique. L’objet de larevanche est en général dans une position fort supérieure à celle du vengeur. Prendresa revanche implique de briser la loi. Il y a donc divergence entre justice etloi. Dans une culture chrétienne, le dilemme s’en retrouve accentué, car laBible affirme : « La vengeance est mienne ; je la rendrai, ditle Seigneur » (Romains 12, 19). C’est-à-dire que courir après la vengeancesoi-même, c’est usurper la place de Dieu. La vengeance est donc blasphématoire ;qu’on rajoute à cela, dans le cas de Hamlet, qu’un régicide est également unaffront fait à Dieu, un roi étant le représentant de Dieu sur terre, et l’oncommence à percevoir pourquoi commettre un tel acte sur la parole d’un fantômepourrait paraître problématique.

Mais il est difficile auvengeur de laisser à Dieu la vengeance ; après tout, le vengeur n’enpourra jouir. On voit cela au moment où Hamlet, finalement persuadé de laculpabilité de son oncle, retrouve celui-ci les mains jointes en prière, seulet les yeux fermés. Il serait plus que facile de le tuer à ce moment-là, et leprince est sur le point de le faire lorsqu’il pense au fait qu’un homme enprière ira sans doute immédiatement au paradis. Hamlet ne peut le supporter, etreporte le meurtre à un moment où la victime sera assurément damnée. Ainsi lavengeance sera parfaite ; après tout, le fantôme a souligné qu’il avaitété expédié avec toutes ses fautes inexpiées. La même pensée est venue àl’esprit de bien des pays où l’on refusait aux condamnés à mort l’extrême-onctionavant de les exécuter, afin de s’assurer qu’ils seraient punis dans l’autremonde aussi. L’ironie, bien sûr, est que Claudius révèle qu’il ne réussit pas àprier, et qu’il n’était donc pas en état de sainteté au moment où Hamlet afailli le transpercer.

Comme pour accentuer ledoute et le délai du prince, Hamletest truffé d’autres vengeurs qui lui présentent un modèle et un reproche. SiOreste lui-même, le modèle le plus évident en raison des circonstances (lemeurtre d’un père par l’amant de la mère), est absent, il n’en demeure pasmoins l’exemple de Fortinbras, qui rêve de venger la défaite de son père devantHamlet père, et encore plus de Laërte, qui apprenant la mort de son père n’aaucune hésitation quand il s’agit de quitter la France, de soulever la populacederrière lui et d’exiger une explication de la part de Claudius. Une fois quela manière forte a échoué, il se met de mèche avec l’empoisonneur Claudius.C’est là le comportement auquel on pourrait s’attendre de la part de Hamlet. Évidemment,s’il agissait de même, il n’y aurait pas de pièce, mais Shakespeare s’assure,sinon de donner des motifs crédibles au prince pour son hésitation, du moins queHamlet est pleinement conscient du fait qu’il n’agit pas selon des normesvengeresses. Il demande au chef des comédiens de lui réciter comment Pyrrhus,un autre fils dont le père a été tué, prend sa vengeance sur la famille royalede Troie. Cela le secoue enfin – mais pas au point d’aller procéder à sa proprerevanche, seulement de tester la véracité du fantôme. Il ne réussira à tuerClaudius qu’au moment où il ne lui reste que quelques instants à vivre, l’accomplissementde sa tâche vengeresse ne risquant donc plus d’empoisonner le reste de sa vie.

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