Inconnu à cette adresse

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Présentation

Inconnu àcette adresse est une nouvelle épistolaire qui paraîten 1938, soit un an avant l’éclatement de la Seconde Guerre mondiale. Bien plusqu’une toile de fond, les évènements historiques de 1933 (arrivée au pouvoird’Hitler, mise en place de la dictature…) servent à l’auteur à construirel’histoire de Martin et Max. Max, resté aux États-Unis, assiste, notamment parle biais des lettres de son ami Martin, rentré en Allemagne (son pays d’origine),à la montée du nazisme, à la manipulation des esprits (Martin est totalementtransformé) et à la persécution des Juifs (sa sœur Griselle, actrice, est traquéeet tuée par les nazis).

Cette nouvelle fait figure d’annonce et de prédictionpuisque moins d’un an après sa publication, le monde entre dans la SecondeGuerre mondiale. Le succès de l’œuvre est immédiat, après une tendancelittéraire du déploiement (cf. les romans fleuves du XIXe et dudébut du XXe siècle : Balzac, Flaubert, Proust…), l’attrait decette courte nouvelle marque un intérêt nouveau pour l’esthétique de labrièveté.

Nous étudierons cette œuvre à travers le thème de lalettre puisqu’une nouvelle épistolaire est un genre rare et que la lettredevient ici un ressort de l’action efficace mais aussi une arme mortelle pournos personnages.

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