La mort n'est pas une fin

par

Résumé

Rive ouest du Nil en Égypte,2000 ans av. J.-C. Le roman raconte l’histoire de Renisenb qui, après la mortde son mari Khay, revient dans la demeure familiale. Bien qu’endeuillée, elletrouve du réconfort auprès de sa famille qui n’a pas changé au fil des années. Eneffet, son père Imhotep est resté dévoué à son travail tandis que ses deuxfrères Yahmose et Sobek se disputent relativement à la bonne gestion dudomaine. Leurs épouses respectives, Satipi et Kait, se querellent sans cesseelles aussi, bien qu’elles soient amies. La plus vieille des servantes, Hénet,passe son temps à répéter qu’elle est totalement dévouée à la famille et enparticulier à Imhotep, qu’il est le seul à voir tout ce qu’elle fait dans lamaison alors que les autres habitants ne lui disent jamais un mot gentil.

La grand-mère de Renisenb, Esa,bien qu’elle soit âgée et que sa vue baisse, se tient au courant de tout ce quise passe dans la maison et porte un jugement négatif sur son fils, Imhotep. Lescribe Hori quant à lui est le confident de Renisenb ; il lui réparait sesjouets quand elle était enfant. Il se trouve également être le bras droitd’Imhotep.

C’est durant l’absenced’Imhotep que tout va basculer. En effet celui-ci part dans le Nord pouraffaires en confiant le domaine à son fils aîné Yahmose, ce qui suscite lajalousie du fils cadet Ipi. Dès le départ du chef de famille, l’entente familialequi paraissait jusqu’alors idyllique se dégrade. En effet, les trois frères necessent de se quereller à propos de la gestion du domaine, ce qui ne faitqu’accentuer les disputes entre leurs épouses, qui d’amicales se fontblessantes. Pour quitter ce climat tendu, Renisenb se réfugie souvent sur lacolline où est situé le tombeau familial. De là, elle pense à sa défunte mère Ashayetet admire la vue sur le Nil et sa vallée. Souvent, Hori vient la rejoindre. Ilsparlent rarement mais lorsque c’est le cas, ils mènent des réflexionsphilosophiques sur l’homme, son caractère et son évolution.

Puis Imhotep rentre devoyage. Il n’est pas seul : il revient accompagné de sa nouvelle concubinenordique, Nofret. Elle est plus jeune que Renisenb et d’une grande beauté. Lescribe Kameni les accompagne. Cependant, Nofret n’est pas intégrée par lafamille, elle est même détestée par les femmes dès son arrivée. Or Imhotep doitretourner dans le Nord pour affaires. Nofret ne l’accompagnera pas et il chargeles deux scribes de veiller au bien-être de sa concubine. Dès que les femmes, àl’exception de Renisenb, se retrouvent seules avec Nofret, elles lui fontsavoir qu’elles la détestent. Ainsi, de nombreux petits incidents destinés àpousser à bout Nofret se produisent dans la maison. Jusqu’au jour où le pire seproduit. Nofret, qui était montée au tombeau, est retrouvée morte en contrebas.On pense à un suicide ; elle se serait jetée elle-même dans le vide. Imhoteporganise les obsèques. La famille est soulagée, à l’exception de Renisenb quiaurait voulu aider Nofret.

Après cet événement, lecomportement de Satipi change. Elle devient très anxieuse, à l’affût du moindrebruit. Un soir, Renisenb la voit marcher, là-haut, sur le petit chemin qui a vula mort de Nofret. Elle ne semble pas elle-même. Le temps que Renisenb montepour tenter de la calmer il est trop tard : Satipi chute dans le vide ets’écrase quasiment à l’endroit où Nofret a été retrouvée. Yahmose accourt alorschoqué et Satipi prononce un dernier mot : « Nofret ». Des obsèques sont ànouveau organisées.

Quelque temps plus tard, enrentrant des champs, Sobek et Yahmose décident de boire du vin. Leur façon deboire traduit bien leur caractère : Sobek enchaîne les verres avec énergiealors que Yahmose boit lentement, à petites gorgées. Le lendemain, Sobek estretrouvé mort, empoisonné. Yahmose, qui a bu une plus petite quantité de vin,est très malade mais pas au point de frôler la mort. On s’interroge alors sur lapersonne qui a pu verser le poison dans le breuvage. Le témoignage d’un petitberger qui passait par là commence à semer le doute : il dit avoir vu unefemme vêtue d’une tenue semblable à celle de Nofret et portant son collierverser le poison dans le vin. On estime alors que c’est l’esprit vengeur deNofret qui a agi. La famille n’aura pas plus d’informations car le petit bergerest retrouvé mort le lendemain.

Alors que Yahmose devrait seremettre rapidement des effets du poison, il fait une rechute. Dans le mêmetemps, le fils cadet, Ipi, est retrouvé noyé dans la fontaine familiale. Ilétait le fils préféré d’Imhotep, et le père se trouve par conséquent être très affectépar sa mort. Il vieillit d’un seul coup, devient incapable de prendre desdécisions et de gérer son domaine. La peur s’empare alors de tous ; chacunse sent en danger. Hori et Esa décident de mener une enquête afin de trouver lemeurtrier. Mais Esa, la grand-mère, bien qu’elle fasse goûter tout ce qu’ellemange et boit, est empoisonnée par le biais de l’onguent servant à la masser.

Renisenb se sent alors plusque jamais en danger et se confie à Hori qui lui assure qu’il veillera à sasécurité. C’est alors qu’Henet est retrouvée étouffée dans les draps de linqu’elle pliait. Afin de conjurer la malédiction qui s’abat sur la maison,Imhotep propose à Renisenb d’épouser Kameni. En effet, il faut qu’elle retrouveun mari pour s’occuper de sa fille, Téti. Elle finit par accepter, charmée parles chansons d’amour de Kameni. Elle donne ensuite rendez-vous à Hori, avant lecoucher du soleil, près du tombeau comme ils en ont l’habitude. Cependant, ilne vient pas. Elle redescend alors le chemin malgré la peur qu’il luiinspire ; en effet, il a déjà causé deux morts. Elle se rend compte queYahmose la suit, un air haineux sur la visage, prêt à la pousser dans le vide.Des flèches s’abattent alors sur lui. C’est Hori ! Il surveillait Yahmosedans le but de protéger Renisenb. Celle-ci, choquée par la mort de son frère, quise révèle en outre être l’assassin d’une bonne partie de sa famille, se montrenéanmoins très reconnaissante envers Hori.

Renisenb n’avait jamaissoupçonné Yahmose, du fait de sa tentative d’empoisonnement, qu’il avait justementimaginée pour écarter les soupçons de lui. Bien que Renisenb avait promisd’épouser Kameni, après les derniers événements elle se tourne finalement versHori ; tous deux ont toujours été proches, et ils ont enfin l’occasion des’avouer leurs sentiments mutuels.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >