La Peste

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Présentation

La peste de Justinien, la peste noire, la peste deMarseille (dans les années 1720), et quelques épidémies de peste survenues enAlgérie et plus précisément à Oran, inspirent Albert Camus dans son roman quiporte le nom de l’une des plus terrifiantes maladies que l’humanité aitconnues. La Peste est publié en 1947 et compte parmi les grandes œuvresde l’auteur qui obtient le prix Nobel de littérature en 1957.

La ville d’Oran, qui fait alors partie del’Algérie française, est prise d’une épidémie de peste bubonique et pulmonaire.Ses habitants vivent un véritable enfer pendant plus de dix mois et seretrouvent coupés du monde extérieur par la quarantaine imposée à la ville. Lerécit se présente sous la forme d’une chronique menée par un narrateur qui seveut le plus objectif possible, et dont l’identité n’est dévoilée qu’à la finde l’œuvre. Au fil de la maladie qui connaît des afflux et des reflux, mettantà l’épreuve les espoirs des personnages et les attentes du lecteur, ceux-là, etpeut-être ceux-ci, voient changer leur rapport au monde et à la vie, tout ens’interrogeant sur ses différents aspects : la religion, la vérité, lebonheur.

Dans cette œuvre à dimension philosophique – quipourrait aussi bien être l’allégorie de la Seconde Guerre mondiale, du nazismeou de l’Occupation française –, Albert Camus emploie les différentesthématiques du mouvement existentialiste de la littérature française, tout enconservant un optimisme manifeste quant à la volonté et à la bonne foi deshommes à qui la crise apprend à se surpasser et à devenir meilleurs.

L’œuvre sera étudiée sous trois aspects : àtravers la façon dont est mené le récit ; en tant que romanallégorique ; et enfin à la lumière de l’esthétique existentialiste.

 

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