La Peste

par

Un roman allégorique

Au cœur d’un récit à la fois réaliste et fantastique, la peste prend la valeur d’une allégorie. Pour les personnages pauvres, les rats agonisants qui déambulent dans les rues sont l’image de la misère et de la faim ; pour le prêtre Paneloux, il s’agit d’une punition divine ; pour le lecteur averti, il pourrait tout aussi bien s’agir de l’allégorie du nazisme, de la guerre ou de l’Occupation. Quel que soit le fléau auquel on identifie la peste, la peur qu’elle suscite appelle à la réflexion. Au cours de la narration, l’auteur se permet plusieurs apartés faisant référence aux autres tragédies de l’humanité : « Les fléaux, en effet, sont une chose commune, mais on croit difficilement aux fléaux lorsqu’ils vous tombent sur la tête. » Tous ont en commun le fait qu’au début on n’y croit pas et qu’on les refuse, comme la bêtise, la guerre ou la mort. La peste est la représentation imagée des grandes tragédies ; en effet, une allégorie s’avère presque nécessaire pour parler de la mort ou de la guerre qu’un esprit humain n’est pas toujours prêt à assimiler, comme le rappelle Albert Camus dans un monologue intérieur du narrateur : « Dix mille morts font cinq fois le public d’un grand cinéma. Voilà ce qu’il faudrait faire. On rassemble les gens à la sortie de cinq cinémas, on les conduit sur une place de la ville et on les fait mourir en tas pour y voir un peu clair. »

Ainsi, la peste dont il est question dans le récit, pour reprendre les mots du narrateur, « ne cont[ient] pas seulement ce que la science v[eut] bien y mettre, mais une longue suite d’images extraordinaires »,parmi lesquelles on peut reconnaître les éléments de la guerre : le déni, l’exil, la pénurie, la folie, l’incrédulité des victimes une fois que tout est fini ; les éléments de l’Holocauste, telles les fosses communes arrosées de chaux et les fours crématoires ; du fascisme sous tous ses aspects. La fin de la peste est l’allégorie de la paix retrouvée, mais aussi d’une défaite qui n’apporte que de douloureux souvenirs et peu d’espoir.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Un roman allégorique >