La Peste

par

Joseph Grand

Petit fonctionnaire à la mairie d’Oran, JosephGrand porte mal son nom au début du roman. Frêle, solitaire, ayant du mal às’exprimer, il semble vouloir se donner de l’importance en évoquant plusieursfois le projet secret sur lequel il travaille et qui se révèle être un livredont il écrit et réécrit avec une obstination absurde la première phrasequelque peu mièvre. Pour le docteur Rieux, il apparaît à maintes reprises commel’innocent qui sera épargné par le fléau.

Le narrateur se réfère à Grand comme au « héros insignifiant et effacé quin’avait pour lui qu’un peu de bonté au cœur et un idéal apparemmentridicule », qui donne à la chronique le « caractère […] d’une relation faite avec de bons sentiments,c’est-à-dire des sentiments qui ne sont ni ostensiblement mauvais ni exaltantsà la vilaine façon d’un spectacle. » En d’autres termes, Joseph Grandest le personnage qui dilue le pathétique présent dans l’œuvre et appuie soncaractère réaliste.

Toutefois, comme de nombreux autres personnages duroman, Grand est métamorphosé par la peste : il fait preuve de courage etde détermination en se joignant à l’équipe de Rieux. C’est aussi le premierrescapé de la maladie.

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