La Peste

par

Jean Tarrou

Jean Tarrou est un étranger à Oran, installé àl’hôtel dont il est l’un des derniers clients. À travers ses carnets de notescités de temps à autre par le narrateur et qui tiennent alors lieu de récit, onapprend qu’il a un regard cynique, presque moqueur, sur la ville et seshabitants. Agissant d’abord en observateur distant, il prend peu à peu part àla lutte contre la peste, se proposant comme organisateur de groupementsd’infirmiers bénévoles et se liant d’amitié avec le docteur Rieux.

Décrit comme « unhomme encore jeune, à la silhouette lourde, au visage massif », il seprésente également comme un héros inébranlable face au fléau. Au fil du roman,on découvre son passé d’activiste contre la peine de mort. Impressionné parcette forme d’ « assassinat », il consacre sa vie à « refuser tout ce qui, de près ou deloin, pour de bonnes ou de mauvaises raisons, fait mourir ou justifie qu’onfasse mourir. » Il recherche en même temps une paix intérieure, unesainteté apparemment impossible à trouver, puisqu’il est destiné à être l’unedes dernières et soudaines victimes de la peste.

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