La prisonnière

par

Résumé

Dans À l’ombre desjeunes filles en fleurs, le second tome d’À la recherche du temps perdu, le narrateur-personnage, quis’exprime à la première personne, rencontre une jeune femme appelée Albertine,et en tombe peu à peu amoureux. Dans Sodomeet Gomorrhe, le quatrième tome, le narrateur découvre que beaucoup de gensautour de lui sont homosexuels et se rend compte qu’Albertine pourrait bienêtre, elle aussi, lesbienne. Il essaie de l’éloigner de ces tendances en se mettanten ménage avec elle. La Prisonnière,cinquième tome de la série, s’inscrit dans la continuité directe de Sodome et Gomorrhe (si bien que Proustl’avait à un moment titré Sodome etGomorrhe III) et nous raconte les affres du ménage entre le narrateur etAlbertine. Le titre La Prisonnière nousindique que, même si tout nous est raconté du point de vue d’un je, l’auteursait prendre de la distance par rapport à son sujet : il sous-entend que lenarrateur-personnage est un bourreau.

 

            Après avoirévoqué et décrit les bruits de rue, le narrateur décrit longuement la viecommune avec Albertine, son amie. Il a emménagé avec elle à Paris, et cettedécision lui apporte pour le moment un profond apaisement, alors même que samère, d’autant plus frustrée par la situation qu’elle doit rester loin de là àCombray, la condamne et, pour tout dire, la juge immorale. Le narrateurdétaille le planning qu’on lui a dicté pour gérer son sommeil. Albertine estchargée de le surveiller par Françoise, leur servante, maladivement attachéeaux traditions. Le narrateur décrit ensuite l’évolution récente d’Albertine etnote que son intellect s’est développé et que son corps, dans le même temps, achangé.

Le narrateur déconseille à Albertine de se promener auxButtes-Chaumont avec Andrée, une jeune fille de Balbec, le village balnéaire oùle narrateur a rencontré Albertine dans Àl’ombre des jeunes filles en fleurs. Le narrateur explique à cette occasionqu’il a une confiance absolue dans Andrée, et qu’il aurait pu tomber amoureux d’elleà la place d’Albertine. Il confie justement ensuite que ses sentiments pourAlbertine sont moribonds : s’il ressent encore vis-à-vis d’elle de lajalousie, il ne ressent plus du tout d’amour. Il souffre également de ne pasréussir à la détourner de ses penchants lesbiens. Le narrateur savourecependant la solitude que lui procure la vie parisienne, en se délectant del’odeur du feu qui le ramène en enfance. Il a envie de mettre fin à la relationqui le lie à Albertine et, ce faisant, de se libérer des accès de jalousiequ’elle suscite.

            Lenarrateur rend régulièrement visite, le soir, à la duchesse de Guermantes, àlaquelle le lie une fascination de longue date qui a d’abord eu trait à sa famillenoble. Discutant avec elle avec un plaisir non dissimulé, le narrateur luidemande des conseils vestimentaires pour Albertine. Il tâche de tenir ce sujetbien que la duchesse s’égare régulièrement dans des digressions parfoismondaines, parfois politiques.

            Le baron deCharlus, homosexuel notoire avec lequel le narrateur entretient quelques liensd’amitié, et Morel, jeune violoniste, fils du servant d’un oncle du narrateur,traînent quotidiennement chez le giletier nommé Jupien. Ces trois hommesfigurent parmi les nombreux personnages homosexuels de La Recherche. Un jour, Charlus et Morel se disputent car Charlustrouve la fiancée de Morel mal élevée. Le duo finit par se réconciliergentiment. Morel exprime ses intentions de mariage, ce qui enchante Charlus. Lenarrateur décrit enfin l’inconstance de Morel, et son anxiété indépassable.

            Lenarrateur dissimule le fait qu’Albertine vit avec lui à ses amis. La jalousiedu narrateur se fait de plus en plus violente, et influe sur les comportementsd’Albertine. Même si Andrée, dont il condamne l’amertume systématique, lui faitdes rapports réguliers sur les allées et venues d’Albertine, la jalousie dunarrateur persiste. Bientôt Andrée doit repartir. Albertine se rapprochedoucement du narrateur, et celui-ci semble retrouver un peu d’affection pourelle : il apprécie sa sophistication, il aime la regarder dormir, et se masturbeparfois en l’observant. Il aime aussi ses baisers apaisants. L’existence, avecelle, est douce, mais minée sans cesse par la jalousie.

            Lenarrateur est plus que jamais suspicieux. Il analyse chacun des faits et gestesd’Albertine. Il soupçonne d’abord une liaison avec Esther, cousine de Bloch,l’un de ses plus vieux amis, puis s’inquiète des visites que fait Albertine àMme Verdurin. Il souffre de ne rien trouver de rassurant dans les mots, les gesteset les expressions faciales d’Albertine. Françoise manifeste son antipathie àl’égard d’Albertine en expliquant que les choses vont mal tourner. Dansl’espoir de se rassurer, le narrateur appelle Andrée, et lui demande deconvaincre Albertine de ne pas rendre visite à Mme Verdurin – mais à ce moment,il doute de la fiabilité d’Andrée. Il s’impose donc, et décide d’accompagnerAlbertine, contre son gré.

            Lelendemain, la sérénité est de retour. Albertine, sur les conseils du narrateur,décide de sortir au Trocadéro. Les angoisses du narrateur reviennent rapidementquand il apprend que Léa, une actrice de ses connaissances, y donne unereprésentation. Il craint que les deux femmes ne s’y trouvent, et réfléchit àun moyen de conjurer la rencontre. Il envoie finalement Françoise pour lui direde rentrer, ce qu’elle fait. En attendant le retour d’Albertine, le narrateurs’apaise avec de la musique. Il disserte un peu sur les arts. Au retourd’Albertine, ils vont tous les deux se promener, et l’atmosphère est sereine.Malheureusement, le malaise finit une nouvelle fois par ressurgir et, le faitest bien établi à ce stade, leur relation n’est qu’une alternance très vive dedoux instants sincères, et de moments haineux pleins de mensonges. Le narrateurapprend la mort de son camarade Bergotte, et admire, en même temps qu’il hait,l’aptitude au mensonge qu’a développée Albertine.

En visite secrète chez les Verdurin, le narrateur se résoutà mettre fin à sa relation avec Albertine. Ce second tiers de La prisonnière s’attache à décrire dudébut à la fin cette soirée chez les Verdurin. On suit donc successivement laréunion des invités, l’entrée dans le foyer Verdurin, les musiques etdiscussions au plus fort de la fête, la fin de la soirée quand les invités lesmoins proches s’éclipsent… L’évènement le plus significatif de la soirée est ledéveloppement d’une profonde inimitié entre les Verdurin et Charlus.

            Lenarrateur rentre chez lui. Albertine est furieuse qu’il soit allé seul etsecrètement chez les Verdurin. Une dispute éclate. Tandis qu’Albertine dévoilequelques-uns de ses mensonges, le narrateur propose, sans réellement levouloir, la rupture. Après une phase d’inertie durant laquelle Albertine plongeà corps perdu dans le saphisme, et le narrateur dans une délicieuse tristesse,ce dernier rompt la rupture, et relance doucement la relation. Les lettres dela mère du narrateur sont inquiètes, et le narrateur tâche comme il peut de larassurer. Bercé par la musique que lui joue Albertine, il disserte sur l’art etla littérature. L’affection est momentanément de retour entre eux.

            Les beauxjours reviennent et le narrateur enivré fait des grands et vains projets dechangement de vie. Mais sa jalousie, et les mensonges d’Albertine, viennent ànouveau tout ruiner. Au sortir d’une énième dispute, le couple sait qu’il estfini. Alors qu’ils se promènent, le narrateur se sent encombré la présenced’Albertine. Plus tard, le narrateur décrit les effets doucereux qu’a sur luile printemps. À nouveau, il se résout à rompre. Il rentre chez lui et apprend,par l’intermédiaire de Françoise, qu’Albertine est définitivement partie.

 

            Évidemment,pour une découverte en profondeur de l’univers proustien, la lecture d’unrésumé est loin d’être suffisante. En effet, tout l’intérêt de l’œuvre deMarcel Proust se situe au-dessus ou à côté du récit, que ce soit dans sesdigressions philosophiques et artistiques, ou dans son style inimitable, touten longues phrases amples et élégantes jusque dans les plus sinistres etpragmatiques descriptions. 

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >