La symphonie pastorale

par

Résumé

La Symphonie pastorale est uneœuvre parue en 1919 et qui prend la forme d’un journal tenu par un pasteur. Celui-ciest marié à Amélie et le couple a quatre enfants : Jacques qui se destineaussi à être pasteur, Charlotte, Claude et un bébé. Ils ont une vieilleservante, Rosalie. La famille habite un village dans le rude pays du Jura neuchâtelois,en Suisse.

 

L’actionse déroule à la fin des années 1890. Le pasteur et sa famille recueillent unejeune orpheline aveugle de quinze ans. N’ayant pas de nom, Charlotte, la filledu pasteur, l’appelle Gertrude. Amélie, l’épouse, se montre plutôt réticente devantle choix de son mari d’accueillir cette jeune fille.

Gertrudene sait rien de la vie, ni de ce qui est mal. Le pasteur va en faire une jeunefemme intelligente et cultivée, même si au premier abord elle se montredifficile à apprivoiser et à éduquer. Le pasteur demande de l’aide au docteurMartins qui lui conseille de tenir un journal afin de noter les progrès de saprotégée. Le pasteur offre à la jeune fille une éducation protestante et finitpar tomber amoureux d’elle. Mais Jacques est aussi épris de Gertrude, etlorsque le pasteur s’en rend compte, restant en revanche aveugle à sa propreinclination, il demande à son fils de partir.

Lepasteur met en pratique la méthode suggérée par le docteur, contre l’avis de safemme qui s’oppose toujours à cette adoption qu’elle juge malsaine. Gertrude serévèle être très douée, avide d’apprendre, et consciente du bonheur qui lui estoffert. Tout l’enseignement prodigué par le pasteur repose sur la lecture de laBible, sur des passages qu’il a méticuleusement choisis.

Dans sonjournal, le pasteur revient en arrière et raconte le jour où son fils Jacquess’est subitement occupé de la jeune fille pendant les vacances de Noël. Ils luiont appris tous deux la lecture du braille et c’est ainsi que Gertrudedéveloppe une intelligence hors du commun et affine son sens du toucher, quidevient très aiguisé. Elle acquiert des aptitudes musicales remarquables grâceau développement de sa sensibilité.

Puis, surles conseils du docteur Martins, Gertrude se fait opérer pour recouvrer la vue.L’opération est un véritable succès et Gertrude s’en réjouit ; elle voitenfin le père et le fils qui l’ont accompagnée et lui ont tant appris, et elle réalisequ’elle est en réalité amoureuse de Jacques et non pas du pasteur. Mais hélaspour elle, entretemps, Jacques s’est converti au catholicisme, s’est fait moineet ne veut plus d’elle.

La jeunefemme découvre à travers son nouveau sens tout ce que le pasteur lui avaitcaché pendant des années pour la préserver. Le monde qui l’entoure n’est pasaussi beau que ce que ce père adoptif lui avait fait croire, et elle comprendque le lien qui l’unit à lui est malsain et nuit à la famille qui l’a accueillie.Après toutes ces découvertes, Gertrude veut se suicider et tente de se noyer. Elleéchoue mais l’aventure la marque de séquelles fatales. Elle finira par chasserde son chevet le pasteur avant de fermer les yeux définitivement.

 

Ils’agit là d’un récit fictif rapporté sous la forme du journal intime que tientle pasteur. Tous les évènements et les personnages sont donc évoqués à traversun discours intérieur. Le pasteur fait la lumière sur toute sa vie et sur sacondition de prêtre et d’être humain. André Gide nous offre là une réflexionsur l’aveuglement, celui – physique – de Gertrude, qui l’empêche de voir lemonde tel qu’il est, mais également celui du pasteur dont la cécitépsychologique l’empêche de voir les aspects malsains de la relation qu’il entretientavec la jeune femme.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >