Le Complot contre l'Amérique

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Résumé

Le Complot contre l’Amérique est un roman uchronique ; un événementhistorique est modifié par l’auteur qui imagine comment la face du monde enaurait été changée. Ici, l’auteur imaginel’élection de Charles Lindbergh en tant que trente-troisième président desÉtats-Unis en 1940, au lieu de Franklin Roosevelt.

Philip Roth, jeune Juif de sept ans, racontela prise de pouvoir de Charles Lindbergh, sympathisant du régime nazi d’AdolfHitler. Dès son premier discours, le président reproche aux Juifs américains devouloir engager une guerre contre Hitler, une guerre qui serait vaine etsanglante pour le pays. Il va même, quelques semaines plus tard, jusqu’à signerun pacte de non-agression avec l’Allemagne.

Tandis que les familles juives s’inquiètent deces discours antisémites, le reste de la population est subjuguée par lepersonnage de Lindbergh, premier homme à avoir effectué le vol New York-Parisen solitaire et sans escale.

Les mois passent et Alvin, le cousin dunarrateur, décide de s’engager dans l’armée terrestre canadienne afin decombattre les troupes d’Hitler en Europe, sans demander l’avis de la famille.Peu de temps après, celle-ci reçoit une lettre d’un officier canadien annonçantqu’Alvin a été blessé au combat. Il a été amputé d’une jambe et séjourne dansun hôpital militaire. À son retour parmi les siens, Alvin est handicapé ;malgré sa prothèse, il supporte difficilement la situation.

Pendant ce temps Evelyn, la tante de Philip,se lie d’amitié avec le rabbin Bengelsdorf, un proche de Lindbergh et une icônedu judaïsme en Amérique, qu’elle aide dans ses travaux. Un soir, le président lesconvie à la Maison-Blanche en même temps qu’un haut gradé allemand et sonépouse à dîner. La population juive prend cela comme un affront, tandisqu’Evelyn et le rabbin n’y prêtent guère attention.

Les médias soutenant Lindbergh critiquentRoosevelt d’une seule voix ; un journaliste ne fait pas partie de lameute : Walter Winchell, qui dénonce le régime des États-Unis comme une« Menace contre les Juifs » ; pour lui, c’est le « meilleurami d’Hitler » qui est au pouvoir. Il est très vite perçu comme un fou, unnuisible par la majorité de la population ; seule la population juivecroit en ce qu’il dit et craint de voir ses peurs se réaliser. Le journalisten’hésite pas à parler d’antisémitisme et de « futurs camps de concentration »en Amérique.

Les mois passent, Evelyn et le rabbin mettenten place un projet appelé « Des Gens parmi d’Autres » afin de fairecroire aux familles juives que tout va bien. Pour cela, des voyages dans desfamilles d’accueil sont proposés aux enfants. Sandy, le neveu d’Evelyn, se renddans une famille de fermiers catholiques du Kentucky. Lorsqu’il revient,plusieurs semaines après, son comportement est très différent, il apparaîtdéraciné. Le rapprochement entre le rabbin et le président continuera d’ailleursd’influencer la façon de penser de Sandy. Il se met à dénigrer sa famille carelle est apeurée à l’idée que l’Amérique ne devienne nazie. Alvin ne pouvantsupporter cela, il s’en va trouver un travail à New York.

Lindbergh est au pouvoir depuis plus de deuxans et demi lorsque le patron d’Herman, le père du narrateur, annonce quetoutes les familles de l’entreprise où il travaille seront mutées dansdifférents États partout dans le pays. L’entreprise n’ayant quasiment que desemployés juifs, cela est perçu comme une tentative de délocalisation etd’éparpillement de la communauté. Des amis de la famille Roth fuient au Canadatandis que la majorité des familles ne protestent pas. Herman, lui, décide dedémissionner pour ne pas avoir à déménager. Il se fait alors engager commeporteur de caisses au marché. Mais l’argent commence à devenir un problème pourles Roth. Bien que Sandy ait retrouvé son caractère docile depuis quelquessemaines, l’idée de fuir au Canada est suspendue. En effet, le président adécidé de fermer les frontières et menace de déclarer la guerre au pays voisin.Il commence à se faire des ennemis politiques et Walter Winchell, lejournaliste, en profite pour se présenter aux prochaines élections.

Alors que Winchell, devenu une icône pour lesJuifs, commence une tournée dans les grandes villes du pays, ses détracteurscommencent à se montrer violents. Des émeutes se déclarent dans le pays au fildes semaines, et il est assassiné.

Les Wishnow, anciens voisins de la familleRoth, désormais installés au Kentucky, sont particulièrement touchés par lesémeutes : la mère est tuée et l’enfant, Seldon, se retrouve orphelin.Herman décide d’aller le secourir en voiture et d’en prendre la garde. Troisjours après, il rentre avec l’enfant.

Finalement, Lindbergh abandonne son poste de présidentet avoue dans une lettre avoir été manipulé par les nazis. Son fils, kidnappéplusieurs années auparavant, était en réalité entre les mains d’Hitler etCharles Lindbergh avait ordre de faire ce qu’on lui disait s’il ne voulait pasvoir son enfant exécuté.

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