Le Faucon Malté

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Résumé

Le Faucon malté est un roman policier d’Anthony Horowitz destinéà la jeunesse. C’est le premier d’une série de huit romans mettant en scène lesfrères Diamant (de leur vrai nom Simple). Paru au Royaume-Uni en 1987, il areçu le prix Polar Jeunes au Salon de Grenoble en 1988. Il raconte lesaventures de Nicholas et Herbert Simple, deux frères détectives qui exercentleur art à Londres.

 

         L’action se passe dans les années 1980à Londres. Tim Diamant, de son vrai nom Herbert, a ouvert une agence dedétective privé après avoir été licencié de la police pour incompétence. Sonfrère Nicholas, adolescent mais plus brillant que lui, a préféré rester enAngleterre avec son aîné plutôt que suivre leurs parents en Australie.

Un jour, ilsreçoivent la visite d’un homme de très petite taille, Johnny Naples, qui leurconfie une enveloppe. Leur mission : conserver cette enveloppe quelquesjours. Mais les deux détectives retrouvent leur appartement-bureau mis à sac.Heureusement, Nicholas avait dissimulé l’enveloppe. Pour réparer les dégâts,ils engagent une aide-ménagère, Betty Ménage. Ils reçoivent ensuite un messaged’un bandit notoire, le Gros, qui leur donne rendez-vous à Trafalgar Square. LeGros – en fait un homme d’une grande maigreur – leur ordonne de lui remettrel’enveloppe en moins de deux jours. De retour chez eux, les deux frères ouvrentl’enveloppe. Elle ne contient qu’une boîte de friandises, des chocolats maltés.

         Une rapide recherche permet aux deuxfrères de retrouver la trace de Johnny Naples qui loge dans un sordide hôtel,le Splendide. Ils s’y rendent pour y trouver le cadavre de Naples. Soupçonnésd’avoir assassiné l’homme, Nicholas et Herbert sont arrêtés parl’inspecteur-chef Snape, l’ancien supérieur d’Herbert, et son adjoint Boyle,une grosse brute. Le policier leur explique les grandes lignes de l’histoire :un bandit international, le Faucon (Henry von Falkenberg), a dissimulé desdiamants quelque part dans Londres. Il est mort à La Paz et le médecin qui arecueilli ses dernières confidences n’est autre que Johnny Naples. Il s’est missur la piste du magot, qui est convoité par d’autres personnages :Béatrice von Falkenberg, veuve du Faucon ; les adjoints du défunt, deuxtueurs sans scrupules nommés Gott et Himmel ; le Gros ; et enfin leProfesseur, de son vrai nom Quentin Quisling, qui travaillait pour le Faucon.

         Munis de ces informations, Nicholas etHerbert retournent au Splendide, fouillent la chambre de Naples et y trouventune pochette d’allumettes, marquée du nom du Casablanca Club. Ils s’y rendent le soir même, et font laconnaissance d’une chanteuse, Lauren Bacardi, qui connaissait bien Naples. Elleest sur le point de leur faire des révélations quand elle est enlevée.

Le lendemain ontlieu les obsèques du Faucon dans un cimetière londonien. Tous les suspects yassistent. Par prudence, Nicholas décide d’acheter une autre boîte de chocolatsmaltés, afin de créer une fausse piste pour d’éventuels voleurs. Mais de retourchez eux, les deux frères trouvent le cadavre d’un homme, celui du chauffeur duGros. Ils sont à nouveau arrêtés, et cette fois seul Nicholas parvient à êtrelibéré. Il décide de rendre visite à Béatrice von Falkenberg, la veuve duFaucon. Elle vit dans une belle maison d’un quartier chic, mais elle est ruinéeet très menaçante : elle présente Fido, son crocodile, à Nicholas quisaisit à quel point cette femme est dangereuse. Le jeune garçon retourne auSplendide. Il se trouve dans la chambre de Naples quand quelqu’un jette unegrenade dans la pièce. Nicholas s’en sort, échappant par là à une tentative demeurtre de la part du tenancier de l’hôtel, Jack Splendide.

         Le lendemain, c’est le Professeur quise présente au bureau de l’agence. Celui-ci propose à Nicholas la moitié dubutin en échange de la boîte de chocolats maltés. Nicholas lui donne la boîtequ’il a achetée afin de brouiller les pistes. Il décide de suivre leProfesseur, mais il est enlevé par Gott et Himmel. Avec une exquise courtoisie,ils menacent Nicholas de le tuer s’il ne leur remet pas le paquet de chocolatsmaltés. Nicholas les envoie sur une fausse piste afin de les éloigner del’appartement où il est retenu, où il retrouve Lauren Bacardi, enlevée quelquesheures plus tôt. Ils parviennent à s’évader, et s’ensuit une course poursuitequi les mène dans un grand magasin londonien en pleine fête de Noël. Là, Gottet Himmel tentent de tuer le jeune garçon.

Mais cettevisite au grand magasin se révèle très fructueuse, puisque c’est là queNicholas comprend enfin à quoi sert le paquet de chocolats maltés : soncode-barres permet d’ouvrir la serrure du lieu où sont cachés les diamants.C’est Clifford Taylor, journaliste local, qui lui fournit les informationstechniques. L’adolescent rentre chez lui pour y trouver quatre hommes de maindu Gros, qui l’emmènent au bord de la Tamise. Là, le Gros l’interroge, pendantque ses acolytes plongent les jambes de Nicholas dans du ciment frais : ilsvont le noyer dans le fleuve. Quisling, le Professeur, est là lui aussi :il est de mèche avec le Gros.

Heureusement,la police surveillait le jeune garçon, et les hommes menés parl’inspecteur-chef Snape mettent un terme à la scène. Le Gros parvient às’échapper en bateau tandis que le Professeur connaît une fin affreuse, hachépar l’hélice du bateau de son partenaire.

         Nicholas décide avec l’accord del’inspecteur-chef Snape d’organiser une confrontation générale desprotagonistes là où se trouve la cachette : le cimetière où se trouve lemonument funéraire familial des von Falkenberg. Sont présents le Gros, Gott etHimmel, et leur nouveau prisonnier, Herbert, qu’ils viennent d’enlever.Nicholas leur explique ce qu’il sait à propos du code-barres de la boîte dechocolat et comment on l’utilise. Mais à qui revient le magot ? Pourrégler cette question, on sort les armes et la poudre parle : le Gros etHimmel se tirent dessus et se tuent mutuellement ; Gott est sur le pointd’abattre Herbert quand deux balles le fauchent : c’est Betty Ménage, l’aide-ménagèredes deux détectives, qui est en réalité Béatrice von Falkenberg ; elle s’étaitintroduite auprès des détectives pour les espionner. Elle les met en joue, vatirer, quand surgissent enfin les policiers. Ces derniers arrêtent la fausse aide-ménagère,et Nicholas peut désormais utiliser le fameux code-barres pour ouvrir le coffre.Stupeur : c’est un coffre vide sur lequel tombent les détectives et lespoliciers.

         Nicholas comprend tout : c’estLauren Bacardi qui a photocopié le code-barres et qui a vidé le coffre. Tout lemonde repart les mains vides. Un jour, les frères Diamant reçoivent unmystérieux paquet dont l’expéditrice est Lauren. Dans le paquet : unchocolat malté ; dans le chocolat malté : un diamant. Les deux détectivesn’auront finalement pas tout perdu dans cette affaire.

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