Le Faucon Malté

par

Nicholas Simple

Personnage principal et narrateur du roman,Nicholas (Nick) est vif et décidé. Les adultes qui le rencontrent reconnaissentson intelligence, amis ou adversaires : « Tu es intelligent pour tonâge » observe l’inspecteur-chef Snape quand il rencontre Nicholas pour lapremière fois ; « Félicitations, Nicholas, vous êtes vraimentbrillant pour votre âge » concède Béatrice von Falkenberg, qui saitreconnaître un adversaire à sa hauteur. C’est lui qui mène l’enquête, quidénoue les problèmes, qui relie les éléments les uns aux autres. Son aîné,Herbert, n’est pas détective dans les faits. Nicholas prend même toute la viematérielle du duo en charge, car son frère n’est pas plus capable de gérer unbudget que de mener à bien une enquête.

Comme nombre de héros créés par Anthony Horowitz,Nicholas dissimule une profonde tristesse derrière une activité intense. Lesparents de Nicholas et Herbert sont partis pour l’Australie, laissant leursenfants derrière eux. Certes, ils avaient prévu d’emmener Nicholas avec eux,mais celui-ci a préféré fuir et rester à Londres avec son frère. Cela en ditlong sur l’état des relations entre l’adolescent et ses parents. Bien qu’ils’en cache, c’est encore un enfant en mal d’affection, qui aime à penser qu’ila éveillé l’instinct maternel de Betty la femme de ménage, « prouesse àlaquelle je n’étais jamais parvenu avec ma propre mère. » Plus tard, quandil boit quelques coupes de champagne au Casablanca Club, il éprouve un étrangesentiment : « Une fraction de seconde, ma mère me manqua, et jecompris alors que j’avais vraiment trop bu. » Nicholas mène une vie telleque la rêvent nombre de jeunes adolescents : une vie indépendante, sansadultes à qui rendre des comptes. Mais cette existence a un prix :Nicholas risque sa vie, n’a personne sur qui s’appuyer. Il est bien seul. Cettesolitude reflète la solitude que connaissent les jeunes héros d’Horowitz, plusintelligents que la moyenne, incompris des adultes, voués à une solitudepesante.

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