Le Horla

par

Le docteur Parent

C’est un convive du dîner de Mme Sablé, unpraticien qui « s’occupe beaucoup des maladies nerveuses et desmanifestations extraordinaires auxquelles donnent lieu en ce moment lesexpériences sur l’hypnotisme et la suggestion ». Il se livre sur Mme Sabléà l’expérience suivante : il endort et hypnotise son hôtesse et laconvainc d’aller emprunter le lendemain une forte somme à son cousin, lenarrateur. L’expérience est un succès.

Par la voix du docteur Parent, Maupassantlivre une explication qui se veut rationnelle aux phénomènes qu’on qualifieaujourd’hui de paranormaux : de la peur du « mystèreimpénétrable » qui entoure l’homme sont issues religions et superstitions :« de là sont nées les croyances populaires au surnaturel, les légendes desesprits rôdeurs, des fées, des gnomes, des revenants, je dirais même la légendede Dieu ». En plaçant les effrayants phénomènes qui l’accablent dans uncadre scientifique, le narrateur – Maupassant tente de retrouver de la raisondans les manifestations incohérentes qui accompagnent son quotidien. Cet êtrequi le tourmente serait issu de cette force inconnue qui baigne le monde, forceque l’homme a tenté de dompter en lui donnant des noms et des formesdifférentes au cours des âges. 

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