Le joueur d’échecs

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Le réalisme de l’antagonisme

L’antagonisme est un aspect intéressant du livre de Stefan Zweig. Il se forme normalement chez tous les adversaires d’un sport un respect mutuel. Mais dans Le Joueur d’échecs de Zweig, le respect cède la place à l’antagonisme. En effet, les joueurs cessent rapidement de faire preuve de courtoisie l’un envers l’autre. Ils ont de moins en moins le souci de gagner, et de plus en plus le besoin de vaincre, et pour y parvenir tout semble être de bonne guerre.

Lorsque Czentovic réalise que le temps pris à déplacer ses pions irrite son adversaire, il commence à prendre plus de temps qu’il ne faut pour faire ses déplacements, même les plus anodins. Ceci a le don d’irriter M. B qui pour lui rendre la pareille commence à tambouriner du doigt sur la table pour déconcentrer son ennemi.

« Ces derniers mots, prononcés sur un ton violent, presque grossier, il les avait adressés à Czentovic, qui jeta sur lui un regard calme et mesuré, mais dur comme un poing fermé. Entre les deux joueurs était née soudain une dangereuse tension, une haine passionnée. »

Cette opposition de forces est mise en scène dans le roman de sorte que le lecteur prenne le parti de M. B. Le champion du monde, Czentovic, par son arrogance et sa froideur se prive de la sympathie des lecteurs. M. B en bénéficie systématiquement par son statut de victime oppressée. C’est un effet réaliste que Zweig parvient à rendre dans son récit en employant l’arrogance excessive du vainqueur. En effet, il est difficile d’éprouver de la sympathie pour un personnage aussi fort qui semble prendre du plaisir à humilier les plus faibles.

« À chaque coup, il ne jetait sur l’échiquier qu’un regard en apparence distrait, nous considérait négligemment, en passant, comme si nous n’étions nous-mêmes que d’inertes pièces de bois, et cette attitude désinvolte faisait involontairement songer au geste avec lequel on lance un os à un chien galeux, en se détournant. »

Il en est de même lors de la partie entre Czentovic et MacConnor. Après une défaite qu’il juge humiliante, MacConnor...

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