Le Monde perdu

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Résumé

Le Monde perdu est un roman d’aventures écrit par l’auteurbritannique Sir Arthur Conan Doyle et publié en 1912.

L’actionse déroule au début du XXème siècle et débute à Londres. Le jeune journalisteEdward Malone interviewe le redoutable professeur Challenger, au caractèredétestable et familier des violences à l’encontre des journalistes. Cescientifique est au cœur d’une polémique : il affirme qu’une zone situéeau cœur de l’Amérique du Sud, entre l’Amazone et l’Orénoque, aurait étédécouverte par un Américain nommé Maple White, et abriterait des espècesanimales qui y auraient survécu depuis la nuit des temps. Le peu amèneprofesseur parvient à convaincre le jeune journaliste et l’invite à assister àune conférence le soir même : là, le professeur Challenger propose quesoit montée une expédition destinée à prouver la véracité de ses dires. Sesmembres en seront son contradicteur, le professeur Summerlee, le célèbreaventurier et chasseur Lord John Roxton, et enfin Edward Malone, quireprésentera la presse. Summerlee est un zoologiste réputé ; quant àRoxton, il connaît bien l’Amazonie, où il a contribué à mettre fin à un traficd’esclaves. Bientôt, les trois hommes traversent l’océan Atlantique, prennentpied au Brésil et engagent quelques hommes pour leur caravane, parmi lesquelsZamba, un grand homme noir à la force de colosse et d’une loyauté à touteépreuve, et un indien du nom de Gomez. C’est au moment de découvrir lesinstructions écrites par Challenger que les trois Anglais ont la surprise de levoir paraître en personne devant eux : il va prendre la tête del’expédition. La petite caravane s’embarque sur l’immense fleuve Amazone, bifurquesur un de ses affluents et s’enfonce dans l’inconnu.

L’expéditionarrive alors dans une zone qui semble désertée par les hommes, où la végétationest différente. Les porteurs indiens sont inquiets, car ils affirment qu’onavance vers une région maudite. Les deux scientifiques n’en ont cure, ils sontbien trop occupés à se quereller : Summerlee n’est toujours pas convaincuque Challenger n’a pas menti. Arrivés au pied d’un immense plateau rocheux,Challenger déclare que c’est là que Maple White a découvert ce monde perduoublié par le temps. L’escalade s’avérant impossible, les quatre hommescherchent un moyen d’aborder le plateau. Challenger a l’idée d’utiliser letronc d’un grand arbre entre l’inaccessible plateau et un piton rocheux voisin.Une fois l’arbre abattu, les quatre Anglais franchissent cette passerelle improviséeet prennent pied sur le plateau. C’est alors que Gomez jette le masque :il fait basculer le tronc dans l’abîme. Il est le frère d’un trafiquantd’esclaves tué par Roxton dans le passé, et venge ainsi son frère. Le chasseurabat Gomez qui tentait de fuir, mais les explorateurs sont bel et bienprisonniers du plateau. Le fidèle Zamba demeure le seul lien de l’expéditionavec le monde extérieur. Qu’importe : il est temps d’explorer ce monde quis’ouvre à eux.

Lesquatre hommes vont de surprise en surprise, et découvrent des merveilles :des espèces animales nouvelles s’offrent aux yeux des zoologistes, des plantesinconnues les émerveillent, mais surtout, les explorateurs contemplent desanimaux disparus depuis la nuit des temps – reptiles anciens et paisibles commeles iguanodons, inquiétants volatiles comme les ptérodactyles, qui nichent encolonie dans un marais d’argile bleue, mais aussi de redoutables carnivores,qui se repaissent des tranquilles herbivores, et dont l’un manque de dévorerMalone, quand ce dernier, une nuit, commet l’imprudence de sortir du campementpour explorer les alentours. Avant d’être pourchassé par le prédateur, lejournaliste fait une découverte : il aperçoit des feux, dans des grottes,et des silhouettes : il y a des hommes sur le plateau perdu.

Quandil revient au campement, il découvre un spectacle de désolation : le camp aété pillé, ses compagnons ont disparu ! Après quelque temps, Roxton lerejoint : il a échappé aux ravisseurs qui les ont attaqués. Ces ravisseurssont des hommes-singes cruels qui habitent une sorte de village, et qui ont capturénon seulement les trois Anglais mais aussi de petits hommes qui ressemblentfort aux membres des tribus d’Amazonie. Plusieurs de ces derniers ont déjà étémassacrés au cours d’une barbare cérémonie. Malone et Roxton atteignent levillage des hommes-singes au moment où c’est au tour du professeur Summerleed’être tué. Grâce à leurs fusils, ils parviennent à délivrer leurs compagnonsainsi que les Indiens, qui les emmènent à leur village, au bord du lac quioccupe le centre du plateau. Ce sont de paisibles pêcheurs qui ont sudomestiquer certains animaux. Les Indiens, ennemis héréditaires deshommes-singes, profitent de l’avantage technologique apporté par lesexplorateurs, et au cours d’une expédition guerrière, en finissentdéfinitivement avec leurs ennemis.

Lesquatre Anglais passent quelque temps au sein de la tribu, et en profitent pourexplorer paisiblement les merveilles du monde perdu, auquel ils donnent le nomde Maple White. Mais il est temps de rentrer en Angleterre. Ils passent outrela réticence de leurs hôtes à les laisser partir, découvrent un passagesouterrain vers l’extérieur et rejoignent le fidèle Zamba, qui les a attendu eta fait venir des secours. L’expédition rentre à Londres où Challenger,Summerlee, Roxton et Malone sont attendus. Ils donnent un aperçu de leursdécouvertes au cours d’une conférence, mais les contradicteurs ne manquent pas,qui réclament bruyamment des preuves matérielles de leurs dires. Challengerfait alors apporter par Zamba une caisse, en fait glisser le couvercle, et, àla stupeur de l’assistance, en jaillit un jeune ptérodactyle qui s’envole,plane au-dessus de l’assistance médusée, mais parvient à s’enfuir par unefenêtre. La preuve est faite : les quatre explorateurs ont dit vrai. Aprèscette tumultueuse conférence, Roxton révèle un nouveau secret à sescompagnons : l’argile bleue du repaire des ptérodactyles recèle desdiamants, dont il a rapporté un grand nombre, et qu’il partage loyalement avecses camarades. Les deux scientifiques vont réaliser leur rêve : Challengerva ouvrir un musée privé, et Summerlee va se consacrer au classement de seséchantillons. Quant à Malone et Roxton, ils décident de monter une nouvelleexpédition vers le monde perdu afin d’en percer les derniers secrets.

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