Le Monde perdu

par

Edward « Ned » Malone

Edward Malone a vingt-trois ans lorsque débutel’histoire. Il est un tout jeune reporter pour le Daily Gazette et n’a encore guère eu l’occasion de s’affirmer commejournaliste de grand renom. Ainsi, lorsqu’il a la possibilité de couvrir uneaventure du célèbre docteur Challenger, il ne lui faut que peu de temps avantd’accepter de tenter de devenir l’un des membres de l’expédition.

Amoureux de Gladys Hungerton, Edward accepte lamission en grande partie pour lui plaire. La perspective de la gloire quil’attend à son retour, de la renommée qu’il pourra acquérir en se joignant àChallenger, du courage dont il pense faire preuve aux yeux de sa fiancée, sontautant d’alléchants facteurs d’approuver la périlleuse mission en terreinconnue.

Edward Malone n’est cependant pas né de ladernière pluie et possède bon nombre des qualités utiles à un membre d’uneexpédition de découverte. Ses origines irlandaises le dotent d’un caractèrebien trempé, et son ancienne pratique du rugby à un niveau international luiconfère un physique et une musculature énergique et puissante. C’est lui-mêmequi insiste auprès de son chef afin que celui-ci lui donne une mission digne delui, afin de prouver sa valeur aux yeux de Gladys. Au départ, il est toutsimplement chargé d’aller interroger le professeur Challenger, qui considèreles journalistes et leurs questions comme autant de parasites à éliminer.

Ainsi, Malone ne pourrait envisager entrepriseplus risquée ; cependant, après en être venu aux mains avec le docteur,celui-ci semble admettre que le jeune journaliste a du potentiel et accepte dese confier à lui. Alors que l’expédition prend petit à petit forme, Maloneœuvre comme contact chargé de la retransmission des évènements qui surviendrontet de leur communication avec le monde britannique.

Cependant, la situation de Malone évolue au furet à mesure de l’histoire. De journaliste, il devient un véritable aventurier,même s’il continue d’exercer son rôle de contact, communiquant par lettres avecle monde européen qui suit ses aventures avec passion et émoi. Narrateurépistolaire de l’histoire, son désir de plaire à Gladys reste présent mais estpeu à peu concurrencé par un véritable amour de l’aventure. Lorsqu’il se rendracompte que Gladys est loin de l’avoir attendu et a préféré le quitter pour unautre, il prendra la nouvelle avec une rage dissimulée, mais son expérience acquisesur le terrain le fait également relativiser et son émoi se mêle d’un rireproche de l’exaltation.

Edward Malone est donc le véritable héros del’histoire : c’est par son point de vue que nous l’appréhendons, et nous savonsque ce point de vue est fiable, fidèle aux évènements, car l’homme a tout d’ungentleman : fierté, fidélité, courage et droiture d’esprit.

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