Le Monde perdu

par

L’évolution des personnages

Dans LeMonde perdu de Conan Doyle, le lecteur est mis en présence de personnagestrès charismatiques et aux personnalités remarquables. En particulier, les deuxscientifiques : le professeur Challenger et le professeur Summerlee,marquent fortement l’esprit.

D’une part, le professeur George EdwardChallenger est présenté comme un homme extrêmement brillant, convaincu de sontalent, mais aussi à l’égo surdimensionné et de caractère violent. Il rappellepar son arrogance le personnage de Sherlock Holmes créé par le même auteur.D’autre part, nous est présenté le professeur Summerlee, sceptique et sarcastique,qui se dresse en rival du professeur Challenger. La querelle scientifique entreles deux personnages est l’un des moteurs du récit d’aventures. Ils ne cessentde se confronter par le biais de leurs thèses, parfois même en présence dequestions plus pressantes, ne se concédant que de rares instants de répit.

« Depuisle premier jour, il n’a jamais dissimulé son sentiment que le Pr Challengerétait un truqueur, que nous étions tous embarqués pour une absurde chasse aucanard sauvage, et que nous ne rapporterions d’Amérique du Sud rien d’autre quedes déceptions et des fièvres, ainsi que du ridicule. Tel fut le point de vuequ’il nous exposa, tout en crispant ses traits fragiles et en secouant sonbouc ; nos oreilles en furent rebattues de Southampton à Manaus. »

Toutefois, malgré leurs divergences, les deuxpersonnages incarnent une dévotion complète à leur passion. Dès qu’ilsaperçoivent les preuves des allégations du professeur Challenger, la fierté deSummerlee fait place à son esprit scientifique. Ils incarnent l’un des aspectsdu roman d’aventures où les épreuves et la difficulté du périple renforcent lesliens entre les membres de l’expédition. La croissance de leur respect mutuel vade pair avec la progression du caractère du narrateur.

« Alorsles deux savants se haussèrent ensemble au niveau d’une atmosphère scientifiqueraréfiée en oxygène, où les possibilités d’une modification du taux desnaissances étaient mises en balance avec la déficience croissante des moyensd’existence. Longuement ils débattirent de la lutte pour la vie. »

Au début du récit, Ned Malone est un simplejournaliste de vingt-trois ans empressé de faire la preuve de son courage à lafemme qu’il aime. Il n’a rien de spécial et paraît presque peureux quand il estcomparé aux autres membres de l’expédition. À travers le récit, on le voitpasser du personnage aisément dégoûté à l’idée d’être piqué par une tique à unhomme qui égale ses braves compagnons de route en courage et en force decaractère.

« Là-dessus,avec humilité et gratitude, je clos le chapitre de nos aventures. Nos yeux ontvu de grandes merveilles et nos âmes sont épurées par ce que nous avons enduré.Tous, nous sommes devenus meilleurs et plus graves. Peut-être serons-nous obligésde nous arrêter à Para pour radouber notre bateau. Dans ce cas, cette lettresera d’une poste en avance sur nous. Sinon j’espère, cher monsieur McArdle,avoir très bientôt le plaisir de vous serrer la main. »

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