Le Monde perdu

par

Professeur Challenger

Savant toujours assoiffé de nouvellesconnaissances, il est loin de l’image traditionnelle du docteur à l’airpaternel et débonnaire que véhicule d’ordinaire l’archétype de ce type de personnages.Ici, l’aventurier est un homme irascible et méfiant. Il voue un mépris sansbornes aux journalistes, sur lesquels il n’hésite pas à déverser ses foudreslorsque ceux-ci s’avèrent un peu trop curieux. L’expressivité de ses sentimentsse manifeste toujours de la manière la plus visible et la plus explosive, qu’ilsoit sujet à un coup de colère ou à un débordement d’enthousiasme face à unenouvelle découverte.

Le physique du professeur Challenger (connuaussi sous le pseudonyme de GED, pour GeorgesEdward Challenger) est aussi expressif que son tempérament et tout à faitrévélateur de celui-ci. En effet, lorsqu’Edward Malone le rencontre pour lapremière fois, sa carrure l’impressionne, l’effraie, et le fascine tout à lafois : « Son volume vous coupait le souffle : sonvolume et sa stature imposante. Il avait une tête énorme ; je n’en avaisjamais vu d’aussi grosse qui couronnât un être humain […] Tout de suitej’associai son visage et sa barbe à l’image d’un taureau d’Assyrie ».

L’extraordinaire impulsivité du docteur se fait donc criante dans sonphysique ; son regard est dominateur et direct, sa barbe imposante luidonne l’aspect d’un géant mais très soigné. En effet, cette barbe est coupéeavec soin, et elle est assortie à ses cheveux travaillés de même manière. Cependant,sa voix, tonitruante et grave, souligne cette forme de brutalité intérieure.

Le professeur Challenger est cependant un savant renommé qui n’a plus àfaire ses preuves.  Dans les années 1900durant lesquelles se passe l’histoire, il découvre que des dinosauressubsistent encore à la surface de la terre, en Amérique du Sud. Il décide alorsde monter une expédition afin d’aller vérifier ces dires et étudier le fruit deses recherches.

Le professeur constitue donc une des composantes majeures du roman d’aventures :un personnage principal doté d’un fort caractère, tenace et n’abandonnantjamais ses convictions. Malgré l’antipathie que l’on peut ressentir face àl’inconstance de son humeur et l’agressivité dont il fait parfois preuve, ilreste l’une des figures emblématiques du savant qui poursuit ses recherchesjusqu’au bout et ne s’arrête que lorsque celles-ci enfin correspondent au butqu’il se fixe.

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