Le Monde perdu

par

Gladys Hungerton

Bien qu’elle n’apparaisse que peu dansl’histoire, Gladys Hungerton est cependant celle qui la déclenche, celle quiprécipite Malone inconsciemment dans les serres du professeur Challenger. Trèsbelle, protégée et entourée de l’amour familial, elle n’aspire qu’à des rêvesde grandeur où prend place un hypothétique mari. Exigeante, elle n’est pasintéressée par un prétendant qui n’aurait rien d’extraordinaire, dechevaleresque : la demoiselle exige un héros, ou rien. Elle ne voit sonfutur qu’aux côtés d’« un hommed’action, capable de regarder la mort en face et de ne pas en avoir peur, unhomme qui accomplirait de grandes choses à travers des expériences peubanales. » Ses requêtes relèvent davantage du caprice et d’un désir deparaître d’un rang trop élevé, d’une distinction trop raffinée pour sepermettre d’épouser n’importe qui.

Ainsi, Gladys accepte la proposition d’EdwardMalone qui, fou amoureux d’elle, est incapable de remarquer la superficialitéde la jeune fille, aveuglé par son incroyable beauté. Totalement,déraisonnablement fou de la jeune bourgeoise, il répond à ses exigences selonlesquelles elle ne consentira à l’épouser que s’il se montre capable des’engager dans une aventure exceptionnelle, qui ferait de lui un homme de grandrenom.

La superficialité de la jeune fille apparaîtdans toute sa splendeur à la fin du roman, lorsqu’on la retrouve après queMalone a traversé de nombreuses péripéties. Elle dit alors répondre au nom demadame Gladys Potts, avoir prévenu par lettre Malone de sa décision d’épouserun autre homme, exerçant, au grand dam de celui-ci et par la plus grandeironie, le métier sans soucis ni surprises de secrétaire juridique – rien pourséduire la jeune fille d’autrefois.

Ce revirement de situation joue finalement enfaveur de Malone, celui-ci s’étant découvert une passion pour l’aventure ;il se joint finalement à la prochaine expédition du docteur Summerlee. C’est unprocédé d’inversion qui s’opère entre Gladys et son prétendant : alors quecelle-ci a le pouvoir sur Edward au début de l’œuvre, le poussant à faire cequ’il n’a encore jamais tenté, elle devient à la fin tout à fait ordinaire etbanale (Malone note d’ailleurs un changement dans l’expression de son visagelorsqu’il la retrouve) et c’est au contraire Edward qui, lui, a trouvé savéritable voie.

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