Le réveillon du jeune tsar

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Le jeune tsar dans l'exercice de ses fonctions

Comme l'indique d'emblée le titre de la nouvelle, Tolstoï a choisi de montrer ici un tsar jeune, au pouvoir depuis seulement « cinq semaines ». Cette décision facilite l'identification du lecteur avec ce personnage, car celui-ci est clairement à la fois un jeune homme et un souverain. Les responsabilités qui sont les siennes lui paraissent encore étranges, et il a davantage de recul vis-à-vis de sa position qu'un empereur accompli. Comme le lui dit le vieux conseiller, il est « trop bon, pour être tsar ». Il cherche à se montrer à la hauteur de sa charge, quoique celle-ci lui semble écrasante et assez abstraite.

« Il travaillait de son travail de tsar, écoutait des rapports, signait des papiers, recevait des ambassadeurs ou de hauts fonctionnaires et passait des troupes en revue. » On voit bien dans cette phrase comment le jeune tsar s'exécute sans bien comprendre de quoi tout cela en retourne : les papiers que signe un souverain sont forcément d'une importance cruciale et d'une grande portée, mais le tsar, étourdi par la nouveauté, ne le saisit pas encore vraiment. Comme n'importe quel jeune homme, il a hâte que la journée se finisse afin de pouvoir retrouver son épouse. Les audiences s'enchaînent et le tsar se plie à ce qu'on attend de lui : il valide les décisions proposées par ses conseillers. « Avec le ministre de l'Intérieur, il donna son adhésion à la circulaire concernant les impôts non perçus, signa un ukase sur les mesures à prendre contre les sectes, et un autres sur celles propres à assurer la sûreté de l'État ». On voit bien également l'aspect artificiel et ridicule du protocole : « Entre deux rangées de...

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