Le réveillon du jeune tsar

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Le jeune tsar dans l'exercice de ses fonctions

Comme l’indique d’emblée le titre de lanouvelle, Tolstoï a choisi de montrer ici un tsar jeune, au pouvoir depuisseulement « cinq semaines ». Cette décision facilite l’identificationdu lecteur avec ce personnage, car celui-ci est clairement à la fois un jeunehomme et un souverain. Les responsabilités qui sont les siennes lui paraissentencore étranges, et il a davantage de recul vis-à-vis de sa position qu’unempereur accompli. Comme le lui dit le vieux conseiller, il est « tropbon, pour être tsar ». Il cherche à se montrer à la hauteur de sa charge,quoique celle-ci lui semble écrasante et assez abstraite.

« Il travaillait de son travail de tsar,écoutait des rapports, signait des papiers, recevait des ambassadeurs ou dehauts fonctionnaires et passait des troupes en revue. » On voit bien danscette phrase comment le jeune tsar s’exécute sans bien comprendre de quoi toutcela en retourne : les papiers que signe un souverain sont forcément d’uneimportance cruciale et d’une grande portée, mais le tsar, étourdi par lanouveauté, ne le saisit pas encore vraiment. Comme n’importe quel jeune homme,il a hâte que la journée se finisse afin de pouvoir retrouver son épouse. Lesaudiences s’enchaînent et le tsar se plie à ce qu’on attend de lui : il valideles décisions proposées par ses conseillers. « Avec le ministre de l’Intérieur,il donna son adhésion à la circulaire concernant les impôts non perçus, signaun ukase sur les mesures à prendre contre les sectes, et un autres sur cellespropres à assurer la sûreté de l’État ». On voit bien également l’aspectartificiel et ridicule du protocole : « Entre deux rangées de valetsdroit comme des piquets, le jeune tsar passa dans sa chambre, quitta sa lourdetunique et, endossant une vareuse, ressentit, avec la joie de la libération,comme un attendrissement qui lui serait venu d’une vie heureuse, tranquille etsaine, et de la jeunesse de son amour ».

Tolstoï souligne le contraste entre lasimplicité du sentiment amoureux, et l’absurdité de la position de tsar. Oncomprend que le tsar assume sa position en raison de son sens desresponsabilités, de son honneur, mais que les conséquences de son règne luipèsent et l’ennuient. À la fin de la nouvelle, après qu’il a découvert ledangereux désordre qui règne dans son empire, il révèle une âme pure endemandant à son mystérieux guide comment il peut éviter ce désastre. Ilinterroge la fonction même qui est la sienne : « Suis-je doncvraiment responsable de tout ce qui se fait en mon nom ? Que faire ?Que faire ? répétait-il. Comment m’affranchir de cette responsabilité ?Si je me sentais, seulement pour un centième responsable de tous ces crimesinhérents à l’autorité qui est dans mes mains, je me tuerais. » Le tsarest donc un homme digne et bienveillant, placé face au problème éternel dediriger les hommes dans la sagesse et la justice.

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