Le réveillon du jeune tsar

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Le jeune tsar

C’est un jeune homme au seuil d’une nouvelleexistence. Il exerce ses fonctions depuis seulement cinq semaines, est mariédepuis un mois. L’ouverture de la nouvelle nous le montre exténué par sontravail de la journée, impatient de célébrer le réveillon en tête-à-tête avecsa femme afin d’avoir enfin un peu de repos. On apprend que les dernières loisqu’il a signées concernent « le tarif des droits de douanes »,« le monopole de l’alcool accordé à certains pays de l’empire »,« le droit de vente des spiritueux dans les grands villages »,l’autorisation d’un « nouvel emprunt sur l’or », ainsi que « l’applicationde la loi sur le vagabondage ».

D’abord incrédule face à ce qu’il découvredurant son voyage, le jeune tsar finit par être terrifié par son propre pouvoiret s’interroge : « Je ne voudrais pas pourtant torturer, bâtonner, tuer etdépraver les gens. Je veux leur bien. Si j’aspire au bonheur, je ne le désirepas moins pour les autres. Suis-je donc vraiment responsable de tout ce qui sefait en mon nom ? Que faire ? Comment m’affranchir de cetteresponsabilité ? Si je me sentais, seulement pour un centième responsablede tous ces crimes inhérents à l’autorité qui est dans ma mains, je metuerais ». Après avoir prononcé ces mots, il se réveille, d’abord soulagéd’avoir rêvé, mais il comprend rapidement que le problème est néanmoins réel.C’est alors qu’il s’adresse au vieux courtisan. Celui-ci le rassure de façonassez malhonnête. La tsarine s’exprime alors à son tour et lui suggère detrouver un moyen de mieux répartir de son pouvoir au peuple. Enfin, l’Inconnului parle pour la dernière fois. Le tsar s’éveille ensuite à nouveau, aux côtésde sa femme.

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