Le réveillon du jeune tsar

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Résumé

Depuis sa prise de fonction cinq semaines auparavant, le jeune tsar n’aguère eu de temps pour lui-même, et encore moins pour profiter de la compagniede la jeune tsarine, une femme intelligente et cultivée qu’il a épousée dans lafoulée : son quotidien s’écoule au rythme soutenu de responsabilitésadministratives écrasantes qu’il exécute du mieux qu’il peut.

Cependant, ce soir, c’est le réveillon, et le tsar a redoublé de zèle dansles dernières heures de sa journée pour disposer de sa soirée à sa guise :après avoir suivi un service religieux, assisté à une fête militaire, ses obligationsl’ont également amené à présider un repas administratif et à recevoir sesministres pour signer les décrets de lois ou « ukases » soumis à sonapprobation. Il signe ainsi à tour de bras une augmentation des tarifs dedouane et un monopole sur la vente d’alcool, un nouvel emprunt d’or, desdirectives contre les sectes et le vagabondage, une circulaire sur les impôtsnon perçus, un règlement concernant les conscrits et d’autres mesuresdisciplinaires, autant de décisions censées assurer le bon fonctionnement dupays et garantir ses intérêts.

Épuisé par sa longue journée de travail, le jeune tsar s’endort dans sonfauteuil en attendant son épouse pour le réveillon. Mais au lieu de la jeunefemme, c’est un inconnu qui vient le tirer de son sommeil et, bien qu’il neconnaisse pas l’identité de cette apparition presque fantomatique, le jeunetsar va suivre l’étrange visiteur qui le transportera comme par magie aveclui en divers coins du pays, où ils assisteront ensemble, en spectateursprivilégiés, à plusieurs scènes marquantes.

Tout d’abord le jeune tsar voit comment un contrebandier se fait abattrepar un soldat en tentant de franchir la frontière prussienne… Il assisteensuite, sans pouvoir intervenir, au deuil de la famille dans la maison dudéfunt, et à l’annonce des formalités administratives qui font que ce décès estjustifié par la loi.

Le jeune tsar se retrouve ensuite dans un autre foyer où se joue un autredrame : un enfant de neuf ans agonise en raison d’une intoxicationéthylique, alors que sa famille se désespère, impuissante devant le monopoledes ventes d’alcool institué par le gouvernement. La scène  suivante montre une autre familles’entredéchirant : ses membres apparaissent perdus, ivres et violents.

Le jeune tsar assistera ainsi à des scènes de répression sauvage contre lesvagabonds et les sectes, il sera le témoin des conditions de vie abominables deson peuple, et il verra enfin comment fleurit la corruption, comment s’annoncele règne de la cupidité et d’une puissance aveugle dans son empire,conséquences directes ou indirectes des décisions qu’il a lui-même prises etdes décrets qu’il a signés auparavant. Effaré, anéanti, le souverain seréveille soudain en sueur de ce qu’il pense n’être qu’un cauchemar.

Fortement impressionné par ce qu’il a vu, il raconte néanmoins son rêve àsa femme et à un vieux courtisan, ami de son défunt père. Le courtisan lerassure : ces hallucinations ne seraient dues qu’à sa grandeur d’âmeexcessive, tout fonctionnerait au mieux sur ses territoires. La jeune femme enrevanche, dotée de l’esprit progressiste d’une personne élevée à l’étranger, leconforte dans l’idée que certains changements seraient peut-être nécessaires,et qu’il pourrait éventuellement déléguer une partie de ses responsabilités aupeuple lui-même et à ses représentants. Finalement une troisième voix, celle del’inconnu, parvient au tsar de l’intérieur de lui-même : elle lui rappellela priorité de ses responsabilités humaines envers Dieu.

C’est à ce moment que prend réellement fin le rêve du jeune tsar, quis’éveille en voyant sa femme à ses côtés. La nouvelle s’achève par une sentencequi, accompagnée d’une date 1894 interrogel’avenir : laquelle des trois voix le tsar écoutera-t-il ?

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