Le tumulte des flots

par

Le poids de la societé

Dans toute communauté humaine, les membres qui la composentsont continuellement soumis au jugement de l’appareil social. C’est égalementle cas dans Le Tumulte des flots. Lanouvelle d’une liaison entre Shinji et Hatsue fait très vite le tour de lapetite île. Bientôt tout le monde est au courant et personne ne se prive dejuger et de faire part de sa désapprobation : « un groupe de jeunes garçons assis autour de la table sousl’ampoule nue discutait avec animation un certain sujet. En apercevant Shinji,tous se turent à l’instant. Seul le tumulte des vagues dont l’écho flottaitdans l’air emplissait la salle triste où il semblait n’y avoir âme quivive ». On reproche à Hatsue de n’avoir pas fait preuve de vertu et des’être laissé déflorer avant son mariage ; et Shinji n’est plus perçucomme le garçon intègre et travailleur qu’il a toujours été, mais comme unchenapan qui a sans doute usé de ruse pour parvenir à ses fins. Ainsi la viedes deux jeunes gens, transformée par tant de calomnies, commence à affecterl’existence de leurs proches : « Lelendemain soir la mère de Shinji s’était rendue à la réunion du dieu Kôshin,l’unique association féminine de l’île. Dès qu’elle parut tous les visagesprirent un air glacial et les conversations s’arrêtèrent. Les femmes étaient entrain de se livrer à des commérages. » Ainsi la mère et le petit frèrede Shinji subissent autant que lui l’opprobre que la société jette sur eux. Etlorsque la nouvelle parvient jusqu’aux oreilles du vieux Miyata Terukichi, pèrede Hatsue, il décide d’interdire à sa fille de rencontrer à nouveau le jeunehomme pour lequel elle éprouve des sentiments.

Mais l’impact de la société sur la vie des deux jeunes gensn’est pas uniquement néfaste dans le récit. Lorsqu’il devient clair que lesrumeurs n’étaient pas fondées et que la jeune Hatsue a conservé sa vertu, lasociété se range alors dans le camp des jeunes amoureux et tente d’influencerle vieux Miyata pour qu’il les laisse se marier : « D’abord, comme il s’agissait de Hatsue toutes les plongeusessans exception s’étaient mises de son côté depuis le jour où le colporteuravait organisé son concours ; en outre, elles avaient eu connaissance desrévélations faites et elles étaient unanimement contre Terukichi. » C’estégalement ainsi que le père de la jeune fille choisira l’homme qui sera digned’elle. Il fera subir aux prétendants, à leur insu, le regard des hommes dont ilrespecte l’opinion. C’est donc toute une communauté finalement qui vientvalider et permettre l’union.

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