L’Épopée de Gilgamesh

par

L’amitié et le deuil

Entre Enkidu et Gilgameshs’établit une amitié des plus fortes, primant sur tout, et à laquelle plusieurscommentateurs reconnaissent une forte dimension homosexuelle (Gilgamesh ditavoir « caressé Enkidu comme une femme »). Cette amitié estparadoxale, car les dieux ont créé Enkidu pour en faire un rival de Gilgamesh. Aulieu de cela il en devient un compagnon, qui, même s’il donne de sages avis,prendra part aux outrages du roi contre les dieux et en paiera le prix.

Délégué protecteur de Gilgameshpar la mère de celui-ci, Enkidu prend ce rôle au sérieux. Il affirme ainsi lesavantages de l’amitié : l’ami cher peut mettre en garde Gilgamesh contreHoumbaba, ou le sauver du Taureau Céleste. Mais de même, après avoir donné sonconseil, qui est généralement plus prudent que les projets impulsifs deGilgamesh, Enkidu s’engage à soutenir son ami de toute sa force. Même s’il apeur d’Houmbaba et de l’audace du roi, Enkidu ne défaillira pas quand il arriveau combat.

L’amitié peut pourtantsembler ne pas être entièrement positive. Au moment où Enkidu la découvre, à lasuite de sa lutte contre Gilgamesh, il s’en trouve affaibli, et pleure ;l’amitié semble donc mettre en péril la virilité de l’homme. Mais tous deuxréaliseront au cours de leur bataille contre Houmbaba que l’amitié les rend enfait plus forts : à deux, ils peuvent accomplir ce que ne pourrait pas faireun homme seul. Elle est donc une force en elle-même.

« ensemble nous avons vaincu lesobstacles

gravi le sommet des montagnes

ensemble nous avons saisi

le taureau céleste et l’avons tué

ensemble nous avons abattu Houmbaba. »

Le prix de cette force, cependant,se révèle être la douleur de la séparation : la mort d’Enkidu feraconnaître à Gilgamesh le deuil et donnera le coup d’envoi à la deuxième partiede l’épopée. Les lamentations de Gilgamesh sur le cadavre de son ami frisent lasurenchère, au point qu’il abandonnera son royaume et connaîtra une longueerrance au cours de laquelle il découvre sa propre peur de la mort.

 

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