Les Caprices de Marianne

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Résumé

Pièce théâtrale parue en 1833 dans La Revue des Deux Mondes, LesCaprices de Marianne est une des multiples œuvres à succès du dramaturgefrançais Alfred de Musset. Largement influencé par le mouvement du romantismequi dominait la France de son siècle, Musset décide de mélanger ce stylelittéraire à la poésie qu’il pratique. Cette pièce de théâtre, oscillant entretragédie et comédie, pourrait finalement être qualifiée de drame romantique.

 

         La pièceest organisée en deux actes comprenant respectivement trois et six scènes. Lecontexte reste flou, l’histoire prenant place dans une ville de Naples plutôtirréelle à une époque non précisée. Cette pièce s’organise autour de troispersonnages et de leur triangle amoureux : Marianne, Coelio et Octave.

         Coelio estéperdument amoureux de Marianne, cependant déjà mariée au juge Claudio. Sonamour étant plus fort que lui, il brave la morale qui interdit de désirer lafemme d’autrui et décide de tout entreprendre pour conquérir le cœur de celle àqui il se croit promis. Pour parvenir à ses fins, deux intermédiaires luiapportent leur aide : Ciuta, vieille domestique travaillant auprès de labelle, et Octave, ami insouciant au côté bohème affirmé.

         Ciutaessaie d’abord de convaincre Marianne d’aimer Coelio – tentative qui se révèlevaine car Marianne s’accroche à ses valeurs morales et prêche sa fidélité à sonmari. Coelio se tourne donc ensuite vers Octave, son ami libertin dontl’expérience lui paraît nécessaire, bien qu’il soit en outre le cousin deClaudio. Octave privilégie l’amitié à la parenté, et se lance dans de ferventsplaidoyers en faveur de Coelio auprès de Marianne. Celle-ci finit par tomberamoureuse, mais plutôt que Coelio, c’est son messager Octave qui a décroché soncœur. Elle lui avoue son amour, et lui propose un rendez-vous. Ces sentimentsétant partagés, Octave se trouve face à un sérieux dilemme, mais il décide de resterloyal à Coelio, et encourage celui-ci à se présenter au rendez-vous qui lui estpourtant originellement destiné.

         EntretempsClaudio, mari jaloux et possessif, commence à suspecter son épouse d’infidélitéconjugale. Il met en place un plan machiavélique pour remédier à la situationet apaiser son désir de vengeance, en engageant deux mercenaires chargésd’assassiner l’amant éhonté qui s’approcherait de sa femme.

         Le jour del’heureux rendez-vous arrive, mais c’est finalement Coelio qui se présenteauprès de Marianne. Celle-ci ignore cependant l’échange qui s’est réalisé, etreste persuadée qu’il s’agit d’Octave (l’obscurité ne permettant pas dedistinguer les traits de son visiteur) ; elle s’adresse donc par ce prénomà la silhouette qu’elle aperçoit. Les mercenaires sont présents pour réaliserleur besogne, et Coelio meurt persuadé que ce rendez-vous n’était en fait qu’unpiège d’Octave, qui l’aurait envoyé se faire assassiner à sa place.

         La scènefinale se déroule sur la tombe de Coelio ; Octave renonce aux plaisirs dela vie et rejette définitivement l’amour de Marianne.

 

L’aspect tragique de la pièce se ressent largement danscette fin : un héros romantique innocent, mort pour ses passions ;une femme repoussée par son premier véritable amour ; et un homme rongépar la culpabilité, tournant le dos aux joies de la vie.

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