Les Voyages de Gulliver

par

Lemuel Gulliver

Il est au départ le stéréotype du citoyen anglais commun, n’ayant rien à attendre de la part de la vie, et ne cherchant pas nécessairement à agrémenter son quotidien de piquant. Il est le troisième enfant d’une fratrie de cinq frères, et grandit dans un village où sont totalement absents l’excentricité et le goût de la nouveauté. Son comportement tend à être crédule, il accepte comme acquis ce qu’on lui raconte et fait preuve d’une candeur presque enfantine relativement à la conduite des autres : étant lui-même honnête et simple, il s’attend à ce que les autres soient de même.

Les aventures du capitaine Lemuel Gulliver sont hautes en couleurs, en rebondissements, et ont souvent comme points communs la malchance et l’ironie. Ces péripéties contribuent à faire évoluer la mentalité et l’approche de la réalité de Gulliver en le confrontant à l’inhabituel. En effet, ce chirurgien, originaire de Nottinghamshire, quitte sa ville de résidence, Bristol, en 1699, et s’embarque pour un voyage dont la destination aurait dû le conduire dans les mers du Sud. Au lieu de cela, le bateau chavire, et commence alors un premier périple au pays des Lilliputiens, introduction à une série de quatre aventures toutes plus extraordinaires les unes que les autres : au voyage chez les Lilliputiens fait suite la découverte de Brobdingnag, de Laputa et du pays des Houyhnhnms et des Yahoos.

 

Le capitaine semble passer tout au long de l’œuvre de Charybde en Scylla : plutôt qu’à un Christophe Colomb en quête d’exploration et de richesses, ou à un Zénon humaniste désireux de parcourir le monde, il ressemble à Ulysse tentant désespérément de rentrer chez lui. Après son...

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