Macbeth

par

Résumé détaillé

         Acte I

 

         Une landedéserte. Trois sorcières entrent, accompagnées de tonnerre et de foudre, etéchangent des paroles mystérieuses et sombres, qui annoncent l’arrivée deMacbeth.

         Un camp. Duncan, roi d’Écosse,accueille un capitaine de son armée blessé qui lui donne des nouvelles dufront : même si l’issue des combats est encore incertaine, les générauxMacbeth et Banquo se sont montrés particulièrement vaillants et opiniâtrescontre les troupes norvégiennes. Ross, noble écossais, entre à son tour etannonce la victoire des Écossais. Duncan décide de proclamer Macbeth sire deCawdor, une région d’Écosse, l’ancien détenteur du titre ayant trahi le roi.

         La lande déserte. Les trois sorcièresreparaissent et s’agitent car l’arrivée de Macbeth est imminente. Celui-ci faitson entrée accompagné de Banquo et les sorcières leur prédisent leuravenir : Macbeth sera sire de Cawdor puis roi, et les enfants de Banquoaccéderont aussi au pouvoir royal. Macbeth n’en croit rien et tandis que lesdeux hommes réfutent ces présages, les sorcières disparaissent dans les airs.Ross, pourtant, vient et annonce à Macbeth qu’il est désormais sire de Cawdor.Il laisse entendre en outre que c’est un bon titre pour qui veut accéderensuite au trône. Macbeth ne sait qu’en penser.

         Palais du roi. Malcolm, fils du roi,annonce à son père que l’ancien sire de Cawdor a été exécuté. Duncan informeensuite Macbeth qu’il donne le titre de prince de Cumberland à Malcolm. Macbethnote que Malcolm sera de fait son principal rival pour l’obtention de lacouronne. Duncan est invité à dîner chez Macbeth, lequel sort annoncer toutesces nouvelles à sa femme.

         Devant le château de Macbeth. LadyMacbeth reçoit une lettre de son époux qui lui annonce sa promotion. Elle s’enréjouit, mais craint que son mari ne soit trop bon pour faire tout ce qu’ilfaut pour accéder au trône. Lady Macbeth, seule, déclame une de ses plusfameuses tirades – « venez, venez esprits » –, au cours de laquelleelle demande à être libérée des limitations de son genre et à ce que lui soitpermis de porter son mari au trône. Macbeth arrive et déclare que Duncansouhaite rester jusqu’au lendemain matin ; Lady Macbeth réplique qu’ellen’a pas l’intention de le voir repartir où que ce soit, et propose à Macbeth dela laisser constituer un plan pour se débarrasser du roi.

         À l’arrivée de Duncan, Lady Macbeth l’accueilleen jouant la complaisance.

         Une cour du château de Macbeth. Celui-ci,seul, lors d’une tirade fameuse – « Si, une fois fait, c’était fini, il serait bon que ce fûtvite fait » – questionne sa légitimité de régicide. Il en vient à laconclusion qu’il n’a absolument aucune raison de tuer le roi, qui est bon etaimé, si ce n’est qu’il veut sa place. Lady Macbeth vient chercher Macbeth, qui avoue qu’il neveut plus tuer Duncan. Lady Macbeth l’insulte et lui explique son plan :elle va faire boire Duncan et ses hommes de telle sorte que Macbeth pourraentrer dans la chambre du roi et le tuer, puis elle compte faire accuser seshommes en les tachant du sang de leur roi. Macbeth, impressionné par le plan,décide de s’y conformer.

        

         ActeII

 

         C’estla nuit. Banquo et son fils Fleance ne dorment pas ; Banquo, victime decauchemars, fuit le sommeil. Macbeth entre et Banquo lui parle des troissorcières. Macbeth fait semblant d’avoir oublié cet épisode et Banquo etFleance le laissent seul. Macbeth a une vision d’horreur : il voit unpoignard dans l’air, la poignée dirigée vers sa main, la lame vers Duncan.Macbeth essaie de l’attraper sans y parvenir. Tandis que Macbeth essaie de serassurer, une cloche sonne – signal choisi par sa femme pour l’informer que lescompagnons de Duncan sont endormis. Macbeth entre dans la chambre où se trouvele roi.

         LadyMacbeth paraît et se réjouit que son mari passe enfin à l’acte. Celui-ci sortde la chambre et annonce qu’il a tué Duncan. Lady Macbeth rage car elle se rendcompte qu’il n’a pas pensé à déposer les poignards ensanglantés dans les mainsdes compagnons de Duncan ; elle entre dans la chambre pour ce faire.Macbeth est rongé par la culpabilité : « Tout l’océan du grandNeptune arrivera-t-il à laver ce sang de ma main ? ».

         Lelendemain matin, Macduff et Lennox, deux nobles écossais, viennent rendrevisite à Duncan et se rendent compte qu’il a été tué dans la nuit. Macbeth etsa femme font semblant d’être surpris, choqués et en colère. Macbeth expliquequ’à la découverte du corps, furieux, il a immédiatement tué les compagnons deDuncan qui semblaient manifestement coupables. Malcolm et son frère Donalbaindécident de disparaître au plus vite : ils sont forcément les prochainssur la liste du meurtrier de leur père. Le premier part pour l’Angleterre, lesecond pour l’Irlande.

         Devantle château de Macbeth. Alors que Ross discute avec un vieillard des dysfonctionnementsrécents de la nature – une chouette a tué un faucon ! –, Macduff entre etannonce le couronnement prochain de Macbeth. On soupçonne désormais Malcolm etDonalbain d’être les assassins, en raison de leur prompte fuite.

 

         ActeIII

 

         Unechambre d’audience dans le palais de Forres. Banquo réfléchit à la prophétieproclamée par les sorcières et se demande si Macbeth est le meurtrier deDuncan. Macbeth entre avec son épouse – ils sont désormais roi et reine. Ilsinvitent Banquo à dîner car ils doivent discuter du sort de Malcolm et de Donalbain,qui pourraient être actuellement en train de comploter pour obtenir lacouronne. Macbeth, seul en scène, explique qu’il doit se débarrasser de Banquoet du fils de celui-ci, car il craint d’une part qu’ils découvrent son méfaitet d’autre part que la seconde prophétie des sorcières ne se réalise. Macbethengage deux assassins pour ce faire.

         Ailleursdans le palais. Macbeth va voir sa femme, mais ne lui fait part qu’à demi-mot dece qu’il a organisé.

         Endehors du palais. La nuit tombe. Les meurtriers parviennent à tuer Banquo mais Fleancearrive à s’enfuir. Ils décident d’aller raconter ce qui s’est passé à Macbethet emportent avec eux le corps de leur victime.

         Lagrande salle du palais. C’est l’heure du dîner et Macbeth, sa femme et tousleurs courtisans s’apprêtent à se mettre à table. L’un des meurtriers vientinformer Macbeth de ce qui s’est passé ; Macbeth s’en montre mécontent.Quand il veut se mettre à table, le fantôme de Banquo se trouve à sa place,mais seul Macbeth peut le voir. Comme le spectre apparaît et disparaît à saguise, et que Macbeth est bouleversé par chacun de ses mouvements, on finit parcongédier tous les hôtes, en prétextant un malaise du roi. Macbeth, qui a remarquél’absence de Macduff au dîner, pense que celui-ci pourrait être en train decomploter contre lui. Il décide de retourner voir les sorcières pour savoirprécisément qui sont ses ennemis. Lady Macbeth l’invite à venir se coucher.

         Lalande. Les trois sorcières sont visitées par Hécate en personne, déesse de lasorcellerie. Elle les réprimande car elles ont pris l’initiative, sans laconsulter, de jouer avec Macbeth. Toutefois, elles forment ensemble le projetd’accélérer la chute du nouveau roi.

         Unchâteau en Écosse. Lennox discute avec un autre seigneur : le meurtre deBanquo est officiellement attribué à Fleance, car il a fui immédiatement ;néanmoins, les deux hommes soupçonnent Macbeth d’être responsable de tous cesmeurtres. Le seigneur informe Lennox que Macduff est parti pour l’Angleterrepour soutenir Malcolm, qui va demander de l’aide au roi d’Angleterre. Les deuxinterlocuteurs espèrent que Malcolm et Macduff rencontreront le succès dansleur entreprise.

        

         ActeIV

 

         Unecaverne. Macbeth rend visite aux sorcières, déchaînées, en plein milieu d’un rituelmystique et terrifiant. Elles lui formulent trois prophéties par le biaisd’apparitions magiques. Première apparition : une tête armée inciteMacbeth à se méfier de Macduff. Seconde apparition : un enfant sanglantlui affirme qu’« aucun né d’une femme » ne pourra l’atteindre –Macbeth en déduit que Macduff n’est pas une véritable menace. Troisièmeapparition : un enfant couronné, avec un arbre dans la main,annonce : « Macbeth ne sera pas vaincu jusqu’à tant que la grandeforêt de Birnam vers le sommet de Dunsinane ne s’avance contre lui » –Macbeth n’en tire aucune conclusion. Quatrième apparition : huit roiss’avancent, le dernier portant un miroir ; la file est close par lefantôme de Banquo. Macbeth ne comprend pas cette ultime vision. Les sorcièresne l’aident pas et disparaissent en dansant comme des folles. Lennox vientannoncer à Macbeth le départ de Macduff pour l’Angleterre. Le roi décided’envoyer des meurtriers au château de Macduff pour se débarrasser de sa femmeet de ses enfants.

         Auchâteau de Macduff. Lady Macduff est inquiète du départ de son époux ;Ross la rassure. Son fils la rejoint ; un messager vient les prévenirqu’ils sont en danger et qu’ils feraient mieux de fuir. Lady Macduff et sonfils n’en croient rien. Peu après, les meurtriers de Macbeth entrent et lestuent.

         Devantle palais du roi d’Angleterre. Malcolm et Macduff discutent. Ils ne soupçonnenttoujours pas Macbeth d’avoir tué Duncan et Banquo : Malcolm n’agit pas parvengeance, il veut simplement s’emparer du trône qui lui revient de droit, mêmes’il n’est pas certain qu’il fera un bon roi. Ross entre et annonce que LadyMacduff et son fils ont été tués par Macbeth. Macduff, furieux, éploré, semontre résolu à détruire Macbeth.

 

         ActeV

 

Une chambre dans le château de Macbeth. Undocteur et une dame de compagnie s’inquiètent des troubles du sommeil de LadyMacbeth, devenue somnambule. Elle entre à ce moment, endormie, une chandelle àla main, et se repent des meurtres de Banquo et Lady Macduff, en regrettant queses mains soient tachées de sang pour toujours : « Va-t’en, damnéetache ! va-t’en, je te dis. »

         Prèsde Dunsinane. Les seigneurs Menteith, Caithness, Angus et Lennox prennentconnaissance des dernières nouvelles militaires : l’armée anglaiseapproche, dirigée par Malcolm, et elle sera bientôt rejointe et renforcée parl’armée écossaise, dirigée par Siward. Les deux armées se réuniront dans laforêt de Birnam. De son côté, Macbeth se prépare également à la guerre et afait fortifier son château.

         Unecour dans le château de Dunsinane. Macbeth, qui a interprété les prophéties dessorcières à son avantage, n’a absolument pas peur de la bataille qui approche.Comme on vient l’informer que l’armée anglaise arrivera bientôt, il ordonnequ’on lui apporte son armure et se montre résolu à combattre de toutes sesforces. On vient lui annoncer que l’état de Lady Macbeth ne s’améliore pas, etle roi presse le docteur de s’en occuper.

         Unecampagne près de Birnam. Tous les seigneurs réunis mettent en place le plansuivant : pendant l’attaque, tous les soldats devront porter une brancheau-dessus de leur tête afin que leur nombre reste peu perceptible de loin.

         Lacour du château. Macbeth apprend la mort de sa femme, puis un messagerl’informe que les arbres de la forêt de Birnam sont en train de s’approcher.Macbeth comprend que la prophétie est en train de se réaliser, et il fait lechoix de mourir au combat – « La vie n’est qu’une ombre qui passe, unpauvre acteur qui se pavane et s’agite durant son heure sur la scène etqu’ensuite on n’entend plus. »

          Devant le château, Malcolm ordonne aux soldatsde jeter leurs branches et de commencer l’offensive. Macbeth survient sur lechamp de bataille, tue le fils de Siward puis s’en va. Macduff surgit, à larecherche de Macbeth, puis sort de scène. Malcolm et Siward arrivent à leurtour, et constatent que la bataille est déjà presque remportée par leur camp.

         Macduffretrouve Macbeth et les deux hommes se battent. Celui-ci révèle la prophétieselon laquelle « aucun né d’une femme » ne pourra l’atteindre, etMacduff déclare alors qu’il a été arraché au ventre de sa mère avant terme.Macbeth commence à craindre pour sa vie. Ils sortent de scène en se battanttoujours.

         Malcolmet Siward prennent le château. Ross annonce la mort du fils de Siward. Macduffentre, la tête de Macbeth à la main, puis proclame Malcolm roi d’Écosse.

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