Manon Lescaut

par

Les différents visages de la passion

La passion en tant que moteur de péchés capitaux est représentée dans ManonLescaut sous ses multiples facettes : l’amour passionné de Des Grieux,les plaisirs charnels à l’image de Manon, le vice bénin qui mute en un crimeimpardonnable.

La passion fébrile de Des Grieux qui le conduit progressivement à sa perteest si exagérée qu’elle en apparaît malsaine. Tel est le cas de la descriptionde l’innamoramento au début de l’œuvre : « Mon cœur s’ouvrit àmille sentiments de plaisir dont je n’avais jamais eu l’idée. Une douce chaleurse répandit dans toutes mes veines. J’étais dans une espèce de transport, quim’ôta pour quelque temps, la liberté de la voix ». Le personnage estlittéralement privé de sa raison et de ses sens. Le terme de« transport » revient par ailleurs plusieurs fois dans le roman,aussi bien pour qualifier la passion amoureuse que la colère et la violence.

Manon quant à elle est l’incarnation de la luxure et de l’excès, accentués parson rapport insouciant à l’argent : « Elle ne s’informait pas mêmequel était le fonds de nos richesses, pourvu qu’elle pût passer agréablement lajournée ».

Les deux personnages sont chacun le reflet défiguré l’un de l’autre :à côté de la jeune fille, le Chevalier Des Grieux apparaît comme un homme troppassionné, aveuglé par son amour, presque fou ; tandis qu’en comparaisonavec le jeune homme, Manon Lescaut semble traître, insensible et vénale. Dansl’absolu, ils ne sont pas mauvais, mais ensemble, ils se rendent détestablesmutuellement. Enfin, c’est la conjonction de ces deux sortes de passions quiconduisent Manon et son amant à commettre des crimes réels : la fraude aujeu, l’usurpation, la prostitution, une série de meurtres. Les différentspéchés évoqués dans le roman, en quelque sorte graduellement« cochés » par les personnages, peuvent faire penser à la progression à travers lescercles de l’Enfer selon Dante.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Les différents visages de la passion >