Raboliot

par

Bourrel

Ce gendarme, ennemi de Raboliot, incarne toutce que le braconnier abhorre : l’ordre établi, l’uniformité, les règlesauxquelles il faut se plier. Quand il croise sa route pour la première fois,c’est une inimitié immédiate que ressent Raboliot. Pourtant, rien ne distinguespécialement ce gendarme semblable aux autres : « Qu’est-ce qu’elleavait d’extraordinaire cette figure ? […] Les yeux ? Ils étaient clairs, d’ungris pâle et bleuté autant qu’il lui semblait de loin : eux aussi ilsétaient pareils à bien d’autres. Le nez, d’un dessin ferme et sec, n’étaitpoint laid à regarder. Alors la moustache rousse ? […] Non, c’était autrechose, qui ne tenait à aucun trait visible, qui venait du dedans del’homme : une expression complexe, intense, presque agressive,d’obstination, de brutalité courageuse, de méchanceté involontaire. »Bourrel comprend immédiatement que Raboliot n’est pas un braconnier ordinaire.Lui, c’est l’incarnation de la loi, de l’ordre établi et républicain : « Jesuis gendarme, tu entends ! Et je t’apprendrai si tu veux faire lemariolle ! J’ai les tribunaux derrière moi, peut-être ; avec la prison àla clef… la prison, tu entends, salaud ! ». Tel est Bourrel quand ilmenace un suspect. Or, pour Raboliot, tout ce qu’incarne Bourrel n’existepas : lois, juges, règles, uniformes… Pour le gendarme, c’est unintolérable défi. Aussi va-t-il tout mettre en œuvre pour mettre la main sur lebraconnier. Tout au long du roman, le lecteur assiste à la lutte acharnée entreles deux adversaires, lutte où la violence va crescendo : Bourrel abatAïcha, la chienne de Raboliot, d’un coup de revolver. Puis Raboliot manque defendre le crâne du gendarme au cours d’une embuscade. Bourrel parviendra à sesfins, à force de ruse et de patience, comme un chasseur, après un lent travailqui pousse Raboliot à retourner chez lui, et à tomber ainsi dans le piège.Malheureusement pour lui, Bourrel ne savoure pas longtemps son triomphe,puisque Raboliot le tue d’un coup de tisonnier.

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