Un cœur simple

par

Présentation

Un cœur simple est une nouvelleréaliste de Flaubert parue en 1877. C’est à travers un personnage de servante,courant chez les réalistes, que se déploie la nouvelle.

Ils’agit de la biographie de la servante Félicité. Comme dans beaucoup denouvelles réalistes centrées sur un personnage ou une famille, c’est ladescription des caractères qui importe ; il en résulte une temporalitéparticulière. La nouvelle ne se déroule pas selon un ordre chronologique(plutôt un ordre causal) ; le récit connaît des analepses (retours enarrière), des pauses descriptives, et il est parcouru d’indices annonciateursde la suite de l’histoire. Le récit de la vie de Félicité est rapporté a posteriori(donc au passé) par un narrateur omniscient et qui semble impartial à lapremière lecture.

Nousanalyserons la nouvelle à travers le personnage de la servante en montrantcomment Flaubert l’utilise pour peindre sa société et certains milieux. Puisnous montrerons en quoi la servante « simple » constitue en réalitéun personnage plus complexe et communique au récit sa duplicité.

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