Un cœur simple

par

…au prosaïsme

 Loin des mythes et des héros fabuleux, unprotagoniste domestique peut correspondre à l’idéal réaliste de peindre lemonde tel qu’il est. Dans tout l’ouvrage, il ne se passe presque rien, peud’actions, tout ce que fait Félicité finalement c’est aimer, et prendre soin deceux qu’elle aime.

Loin du personnage qui réussit tout, Félicitéconnaît un nombre important d’échecs. Son nom Félicité semble d’ailleurscontradictoire avec la suite d’échecs qu’elle subit, et fonctionne commeune antiphrase. Lors de débuts peu prometteurs, elleapparaît d’abord en « haillons » : « Elle grelottait sous des haillons, buvait à plat ventre l’eaudes mares, à propos de rien était battue, et finalement fut chassée pour un volde trente sols, qu’elle n’avait pas commis ». Son deuxième échec est son histoired’amour. À différents moments de l’histoire sedéploie un ton pathétique qui met en évidence le prosaïsme de la vie sanséclat de l’héroïne.

Son histoire d’amour avortée l’a plongée dans unchagrin qui n’a rien de très gracieux : « Ce fut un chagrin désordonné. Elle se jeta par terre, poussa descris, appela le bon Dieu et gémit toute seule dans la campagne jusqu’au soleillevant ». Sa tentative pour direadieu à son neveu, quête toute banale, se clôt également sur un échec.

Après la mort de Virginie, elle tombe dans unegrande solitude : « Des religieuses emportèrent Mme Aubain. Pendant deux nuits,Félicité ne quitta pas la morte. Elle répétait les mêmes prières, jetait del’eau bénite sur les draps, revenait s’asseoir, et la contemplait ». Après cela, elle s’attache à des objets en souvenir des personnesimportantes dans sa vie.

L’écriture de Flaubert connaît alors une apogée pathétique : « Alors, une faiblesse l’arrêta ; etla misère de son enfance, la déception du premier amour, le départ de son neveu,la mort de Virginie, comme les flots d’une marée, revinrent à la fois, et, luimontant à la gorge, l’étouffaient. » Ainsi l’auteur rappelle-t-il à lamémoire du lecteur tous les déboires de la servante en une accumulation qui n’arien d’invraisemblable mais tout de pathétique.

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