Un sac de billes

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Présentation

Un sac de billes est un récit autobiographique écrit par Joseph Joffo, avec l’aide de Claude Krotz (Patrick Cauvin), et publié en 1973. L’histoire se déroule entre 1941 et 1944 : l’auteur raconte la fuite à travers la France occupée de deux enfants, l’auteur lui-même et son frère Maurice. Dans ce roman des plus touchants, Joseph Joffo raconte sa Seconde Guerre mondiale. Ne cherchant pas à faire œuvre d’historien, l’auteur a choisi, trente ans après les événements, de témoigner afin de livrer à son fils le récit de ses aventures, de sa famille, au-delà de la simple énumération des faits et des clichés devenus légion que nous gardons de cette guerre qui pendant quatre ans vit la France en proie à l’Occupation.

         Un sac de billes n’est pas un simple roman d’aventures, ni même une autobiographie qui ne ferait que relater le voyage de deux enfants. C’est une réflexion, pleine d’espoir et d’humour, menée a posteriori sur l’absurdité de la guerre. Joseph Joffo dans son prologue parle de son récit comme « l’histoire de deux petits enfants dans un univers de cruauté, d’absurdité et aussi de secours parfois les plus inattendus ». L’auteur veut par Un sac de billes rendre hommage à tous ceux qui les ont aidés son frère et lui pendant leur périple.

Le roman présente plusieurs thèmes au-delà du simple témoignage de la guerre vécue par un enfant. Le regard que l’enfance porte sur les événements historiques est singulier et donne lieu à une déconstruction de l’horreur qui est dans une certaine mesure relativisée par l’imaginaire des enfants. Ceux-ci ne peuvent sortir inchangés de ce genre d’expérience, ce qui fait de l’œuvre un roman d’apprentissage, car deux jeunes êtres livrés à eux-mêmes, lancés sur les routes sans le moindre guide, parcourent différemment et plus rapidement le chemin vers la maturité. C’est donc la question de l’apport du regard de l’enfant sur la guerre et l’effet de cette dernière sur lui qui nous guideront tout au long de notre lecture.

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