Un sac de billes

par

Joseph

Il s’agit du narrateur et de l’auteur de l’histoire.Lorsque le récit commence, il est âgé d’une dizaine d’années. Il vit avec sesparents et ses quatre frères et sœur dans le 18e arrondissement de Paris,Porte de Clignancourt. On ne peut pas dire que les frères Joffo ont des traitsphysiques bien particuliers ou distinctifs, bien au contraire, il semble, poureux, qu’ils soient tout à fait comme tout le monde, contrairement à ce que lesaffiches de propagande antijuive veulent faire croire.

         L’enfancede Joseph est des plus insouciantes avant que la guerre ne vienne perturber lequotidien de sa famille. Lui qui ne pensait qu’à s’amuser avec ses amis et sonfrère va devoir apprendre la vie à un âge où l’on joue encore aux billes sansavoir à se préoccuper de ce que vivent « les grands ». Maurice et luisont envoyés par leur père rejoindre leurs frères à Menton, en « zonelibre », ce qui les forcera tous deux à devenir plus matures ou du moins àapprendre à se débrouiller par eux-mêmes. Ce sera l’un des effets majeurs decette guerre que de forcer ces enfants à grandir malgré eux, leur donnantcertes une impression de liberté décuplée par le manque de tutelle, mais leurôtant quelque chose d’infiniment précieux : une certaine part del’insouciance propre à l’enfance.

         L’auteurest adulte lorsqu’il écrit mais il parvient à raconter comme s’il était denouveau cet enfant : on peut donc sentir, au fur et à mesure del’aventure, cet enfant grandir, oublier et perdre l’envie de jouer comme il lefaisait avant la guerre. L’idée qu’il ressortira changé de celle-ci n’est pasexposée dès le début du roman mais s’impose au narrateur alors que la guerretouche à sa fin. Le récit le fait comprendre à demi-mot au fur et à mesure queles enfants passent de ville en ville. Psychologiquement, Joseph évolue :il passe du petit enfant qui fait sagement ses devoirs à l’école au jeune garçonqui gagne sa vie en participant au marché noir. Malgré cette évolution dupersonnage, celui-ci ne se départit jamais de son analyse enfantine desévénements, ni même de son humour. 

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