Vol de nuit

par

Le pilote

Fabien est un aventurier-né, il aimevéritablement son travail en lequel il voit sa vocation et le sens de sa vie.Bien que le roman se concentre en particulier sur son histoire personnelle,Fabien est aussi le personnage type du pilote, qui rassemble en lui lescaractéristiques que partagent tous les autres aviateurs de l’équipe deRivière. C’est ainsi que dans le passage décrivant sa perte dans la nuitorageuse, lequel laisse déjà deviner sa mort imminente, le texte se réfère àlui comme « le pilote » : en effet, n’importe quel membre de sonéquipe aurait pu être à sa place à ce moment-là. Cependant, son nom de famille,qui ressemble à un prénom, permet une meilleure identification du lecteur, etl’auteur se voit ainsi exonéré de descriptions pathétiques pour susciter latristesse et l’appréhension. Le radio (opérateur radio-navigant) quil’accompagne n’a pas de nom, comme pour marquer l’importance tragique du pilote: ils sont deux dans l’avion, mais Fabien est seul face à la tempête, c’est àlui de prendre toutes les décisions de commande.

Le pilote, à l’image de Fabien, est dévoué etprofessionnel dans sa mission, il ne se laisse pas conquérir par des émotionstrop vives, seulement par le bonheur de faire son travail : « Unefois de plus, le pilote n’éprouvait, en vol, ni vertige, ni ivresse, mais letravail mystérieux d’une chair vivante. » On en retrouve la preuve dans lerécit serein que fait le pilote Pellerin de la tempête qu’il a vécue.

Poursusciter chez le lecteur l’admiration pour l’aviateur, Saint-Exupéry recourtaux pensées des autres personnages. Ainsi, Rivière parle des pilotes comme des« hommes que l’on ne distingue pas, et qui sont de prodigieuxmessagers. » La femme anonyme du pilote devient symboliquement la femme detous les pilotes ; elle permet de les considérer sous le prisme del’amour, comme des hommes forts, beaux, dignes d’être tendrement aimés etsoignés.

 

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