Vol de nuit

par

Une philosophie poétique

Le récit tragique d’un accident particulier estaccompagné d’une réflexion plus globale sur la condition humaine, ce qui donneà Vol de nuit un arrière-goût philosophique, toutefois empreint depoésie. La philosophie de cette œuvre se retrouve dans les maximes émises parRivière, qui n’est pas aussi dénué de sensibilité qu’on aurait pu lepenser : « Aimez ceux que vous commandez. Mais sans le leurdire. » Il est aussi à l’origine d’une définition nouvelle, masculine,de l’amour – l’amour des autres pour leur courage, pour la passion del’aviation qu’ils partagent : « Rivière eut l’obscur sentiment d’undevoir plus grand que celui d’aimer. Ou bien il s’agissait aussi d’unetendresse, mais si différente des autres. » Le radio qui accompagne Fabiendans son vol ressent pour son compagnon une tendresse similaire au momentcritique précédant leur accident.

Saint-Exupéry s’efforce par ailleurs deproduire une réflexion philosophique qui dépasse les événements relatés dans leroman. Il compare, par la bouche même de ses personnages, l’accident de Fabienaux autres tragédies de la vie, petites mais inévitables, comme la constructiond’un pont qui a coûté la vie à un ouvrier : « Pas un des paysans, àqui cette route était ouverte, n’eût accepté, pour s’épargner un détour par lepont suivant, de mutiler ce visage effroyable. Et pourtant l’on bâtit desponts. » La réflexion sur le coût humain des choses prend aussi parfoisune dimension poétique ; ainsi, le temps qui passe, la nuit, le silence,sont présentés comme autant de choses nécessaires de la vie.

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