A l’ouest rien de nouveau

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Le contexte de la publication

Le roman,publié en 1929, fait scandale lorsqu’il est présenté au grand public et subitmême un autodafé en 1933. Accusé de dénigrer la patrie allemande, Remarque est considérécomme un ennemi. En effet, replaçons-nous dans le contexte de l’époque : l’Allemagnea perdu la Première Guerre mondiale depuis déjà une dizaine d’années etcommence à se réarmer : les usines produisent à nouveau en dépit descontraintes imposées par le traité de Versailles. Une nouvelle armée, réduite àun effectif minimum par ce même traité, se redéveloppe, etc. Tout mène à penserqu’une nouvelle guerre se prépare, portée par les mouvements nationalistes quigagnent en ampleur ; l’influence d’Adolf Hitler – lequel deviendrachancelier seulement quatre ans plus tard – grandit en outre de plus en plus. Lesjeunes Allemands de leur côté subissent un important endoctrinement, en raisonde cette tension qui grandit toujours, et sont plus que jamais convaincus deleur utilité et du caractère sacré de leur appartenance à une patrie, et de lanécessité de la grandeur de l’armée.

De l’autrecôté, les horreurs de la Première Guerre mondiale sont encore toutesfraîches : l’Allemagne fume encore sous les cendres de sa défaite maiselle pense d’ores et déjà à un nouvel engagement militaire. Humiliée,rabaissée, le désir de vengeance gronde, exacerbé par la propagande. Cependant,de grands mouvements de pacifisme se développent en parallèle : la guerrene peut être une solution, celle de 14-18 devait être la « der desders ». C’est alors qu’Erich Maria Remarque publie son livre, qui est à lafois une dénonciation ouverte des atrocités de ce conflit, une mise en gardecontre les nouveaux dangers qui guettent, un appel au pacifisme, une supplicationpour appeler les hommes à réfléchir à leurs actes et à ne surtout pas commettrela même erreur à nouveau.

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