A l’ouest rien de nouveau

par

Paul Baümer

PaulBaümer est le héros du roman, le narrateur de l’histoire. Au départ, il est unjeune Allemand comme tous les autres, et subit un important endoctrinement parson professeur de lycée, Kantorek. Ainsi, c’est volontairement et pensants’investir dans une noble cause, pour le bien de la patrie, qu’il s’engage dansl’armée allemande aux côtés de la plupart de ses camarades de classes.

PaulBaümer est le témoin oculaire de tous les évènements qui arrivent au front.C’est par ses yeux qu’on découvre l’horreur des tranchées, et il apprend bienvite à dissocier ses émotions de ses actions, afin de survivre mentalement auxatrocités dont il est le spectateur et l’acteur.

Lepersonnage de Paul Baümer fonctionne comme le type universel de toute une générationde soldats ; au-delà de l’origine et du rôle de chacun dans la guerre, ilreprésente la désillusion ressentie du côté français comme allemand, l’effondrementde l’espoir de servir sa patrie pour le bien de celle-ci, et l’extrême solitudedu soldat incompris lorsqu’il retourne à l’arrière en permission rendre visiteà sa famille. Seule sa mère partage un peu de sa douleur, en comprenant qu’ilne faut pas lui poser de questions. Cependant, marqué à jamais, Paul est celuiqui, d’individu unique ayant une identité, va se fondre dans la masse desoldats, abandonnant ce qu’il est, à l’instar de tous les autres. Dans ceroman, on assiste à l’aliénation de chacun à travers le parcours individuel dePaul.

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