A l’ouest rien de nouveau

par

Un roman pacifiste

Malgré leblâme jeté sur la guerre par l’auteur, son roman n’en reste pas moins exempt detout portrait à charge, de tout message politique, de toute polémique. Ce n’estpas non plus un roman guerrier, d’aventures : les personnages ne sont pasdes héros mais des êtres tourmentés, livrés aux vicissitudes de la guerre. Ilsne sont en rien maîtres de leur destin, sont perdus dans un combat qu’ils necomprennent plus, et sont devenus totalement dépendants de la guerre, n’ayantplus aucune attache tangible à laquelle se raccrocher. Ce roman n’a pas nonplus pour but de dénoncer les conditions de vie dans lesquelles vivaient lessoldats : en effet, on entend à peine le narrateur évoquer les rébellionsqui grondaient au sein des tranchées parmi les soldats, et le seul cas dedésertion narrée est celui de Detering, qui souffrait d’un profond mal du pays.

Ainsi, l’uniquedessein de Remarque est de dénoncer la guerre, sa violence, et de lancer un appeldésespéré en faveur de la paix. L’auteur nous montre que lui-même, en tantqu’ancien soldat, désire oublier qu’il a un jour combattu des Français qualifiésd’ennemis, car un soldat, quelle que soit sa nationalité, reste un homme. Ilnous montre que cette guerre a fait s’affronter et se tuer non pas despersonnes entraînées au combat, des soldats, mais des hommes sensibles, dechair et d’os. Il redonne une humanité à ces soldats trop souvent oubliés etconsidérés comme étant sans états d’âme. Mais à travers ces personnagesinsouciants que sont Paul et ses amis au début du livre, il montre que,français ou allemand, un soldat n’est rien de moins, au départ, qu’un jeunehomme désireux d’entrer dans la vie. Au fur et à mesure que le conflitdéshumanise ces personnages, le paradoxe apparaît encore plus fortement, et l’oncomprend que ce ne sont plus des hommes qui commettent les actions de terreurmais une machine méticuleusement mise au point : la machine de la guerre.

Ainsi,Erich Maria Remarque lance un appel éloquent à la paix, à la tolérance, et dansune période qui peu à peu s’achemine comme inévitablement vers une SecondeGuerre mondiale, il supplie les jeunes gens d’écouter son témoignage et sadénonciation.

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