Cromwell

par

Acte II : Les espions

DansWhite-Hall, le palais des souverains à Londres, sont réunis l’ambassadeurd’Espagne, de France, le cardinal Mazarin et son neveu Mancini. Des ambassadeursvont présenter leurs requêtes à Cromwell. Une fois ces affaires réglées, ilssont congédiés et entre Elisabeth Bourchier, sa femme, qui se plaint du luxe duchâteau. Puis Turloë, messager et conseiller, arrive et ennuie Cromwell avecles dernières nouvelles : une pléthore de cadeaux lui sont envoyés demaints pays et seigneurs… jusqu’àce quelque chose retienne son attention : Davenant, son poète, est allévoir le roi Charles en Cologne contre son ordre, c’est donc un traître.

         Turloë essaie de l’avertir du complotqui, selon les rumeurs, se trame contre lui, mais Cromwell s’en moque. Entrentalors des ducs et Carr qui marche vers Cromwell, le menace d’un poignard afinde lui montrer sa dévotion à sa cause, puis cesse sa menace et lui détaille lecomplot : royalistes et catholiques se sont associés pour le faire tomber. Illui livre quelques noms de royalistes, puis il lui ment en disant que son filsRichard Cromwell est de la partie.

         Entre ensuite Sir Richard Willis, quiétait hier aux Trois-Grues, et qui fait partie du complot. Il livre à Cromwellquelques noms de puritains, ce qui renforce la confiance que Cromwell plaçaitdéjà en lui. Willis se retire.

         Rochester se présente, lui donne unelettre censée l’introduire en tant que chapelain sous le nom d’Obédémon, afinque les puritains aient un espion près du futur roi. Cromwell l’interroge surla religion, puis part récupérer une Bible pour continuer à l’interroger.Pendant ce temps entre Sir Richard Cromwell, qui reconnaît Rochester. Il croitque ce dernier est venu faire un rapport à son père concernant la beuveried’hier à la taverne, avec des puritains, en l’honneur du roi Charles – alorsqu’il n’est pas du tout de leur côté.

         Cromwell revient, fait partir Rochesteret punit Richard d’un jour de jeûne pour être allé boire aux Trois-Grues enmême temps que les puritains. Ce dernier, ne sachant pas que Cromwell avait étépréalablement informé par Turloë de sa présence à la taverne, pense que c’estRochester qui a renseigné Cromwell. Il provoque Rochester pour se venger, et unduel est sur le point de s’engager entre eux quand des gardes du château, menéspar le comte de Carlisle, les en empêche et enferment Richard Cromwell dans sachambre.

         Rochester est nommé chapelain parTurloë et il a le temps d’entendre Turloë ordonner l’arrestation d’Ormond etRochester au comte de Carlisle.

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