Germinal

par

Des amours à rebours des conventions

L’amour,qu’il soit envisagé comme sentiment ou comme acte physique, est un thèmerécurrent de l’œuvre. À côté de l’exemple d’un amour conventionnel, représentépar le couple d’ouvriers Maheu, il existe de nombreuses formes d’amour plus oumoins légitimes. L’adultère, que la société n’encourage pas généralement, setrouve accepté et pratiqué communément dans le monde ouvrier. Zola, à travers denombreux exemples tout au long du roman, met l’accent sur le fait que lesouvriers semblent libres d’avoir des relations intimes avec qui ils lesouhaitent, y compris en dehors des relations sentimentales conventionnelles.Mais c’est aussi le cas chez les bourgeois Hennebeau :

« Alors,M. Hennebeau ne bougea plus. Il regardait toujours le lit. Le long passé de souffrancese déroulait, son mariage avec cette femme, leur malentendu immédiat de cœur etde chair, les amants qu’elle avait eus sans qu’il s’en doutât, celui qu’il luiavait toléré pendant dix ans comme on tolère un goût immonde à une malade. »

Letriangle amoureux formé par la rivalité de Lantier et Chaval autour deCatherine est un des axes principaux du roman. La jeune Catherine, alorsqu’elle n’est âgée que de quinze ans, devient la compagne de Chaval. On auraitbien du mal à qualifier cette union « d’amour », sentiment quiconvient mieux pour décrire les sentiments qui naissent entre elle et Lantierau fil des pages. Mais elle se refuse à être la femme de deux hommes et à donnerune suite à l’affection de celui qu’elle aime vraiment. Ce triangle amoureuxmaintient la tension tout au long du récit et ne trouve son dénouement qu’à lafin, dans la mine inondée. Les trois personnages, bloqués au fond du puitsminier, se confrontent dans la violence. Chaval meurt tué par Lantier,Catherine se donne enfin à celui qui l’aime vraiment, mais meurt peu après.

    « Avons-nous été bêtes d’attendre silongtemps ! Tout de suite, j’aurais bien voulu de toi, et tu n’as pas compris,tu as boudé… Puis, tu te rappelles, chez nous, la nuit, quand nous nedormions pas, le nez en l’air, à nous écouter respirer, avec la grosse envie denous prendre ? »

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