Germinal

par

Étienne Lantier

Étienne Lantier est le héros du roman. Fils de Gervaise Macquart et d’Auguste Lantier (personnages de L’Assommoir), sa famille est ravagée par l’alcoolisme, et lui-même hérite de cette habitude présentée comme atavique. Sous l’effet de l’alcool ou d’une émotion extrême, il peut être pris de folie, parfois meurtrière.

Alors qu’il travaillait dans un atelier de chemin de fer, il perd son emploi à la suite d’un conflit avec ses supérieurs. Il trouve du travail à la mine de Montsou comme herscheur (celui qui est chargé de pousser les wagons). Révolté par les conditions misérables des mineurs, il s’intéresse de près au socialisme. Il tombe amoureux de Catherine, la fille de la famille Maheu, et par là se fait le rival de Chaval.

 

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