La bataille

par

Fayolle

Personnage fictif, c’est « ungrand cuirassier à la capote taillée dans la bure d’un moine espagnol ; ilporte des éperons à ses espadrilles » ; « Fayolle avait toujours été seul. Portefaix, chiffonnier,tireur de cartes sur le Pont Neuf, à trente-cinq ans il avait beaucoup vécu maismal. » C’est une brute épaisse, un soudard qui n’aime rien tantque le viol, le pillage et tuer. Il tue accidentellement une jeune paysanneautrichienne qu’il compte violer mais se satisfait tout de même de son cadavre.Il détrousse les morts. Il n’a nulle pitié. Quand il charge, c’est une parfaitemachine à tuer. Pourtant, la fureur de la bataille va avoir raison de lui. Aucours d’une charge, encore une, alors que bêtes et hommes sont épuisés, soncamarade est tué à ses côtés, son propre cheval est mortellement blessé. Alors,à bout de forces, il se couche sur le champ de bataille et « les brasen croix, il ferma les yeux et s’endormit pour oublier la mort et son boucan. »Il fait nuit lorsqu’il revient à lui. Il erre sur le champ de bataille, croisedes hommes et des cadavres, ne sent autour de lui que mort et souffrance. Ilfinit par retourner à la maison de la paysanne et là, « il appliquacontre sa tempe le pistolet du capitaine Saint-Didier et se fit sauter lacervelle. »

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