La Double Inconstance

par

ACTE I

Scène 1

 

LePrince, qui est tenu par une loi du royaume d’épouser une de ses sujettes, afait enlever Silvia, une jeune paysanne dont il est épris. Mais cette dernièren’aime qu’Arlequin, petit paysan de son village à qui on l’a cruellementarrachée. Le palais dans lequel on la retient depuis deux jours est pour elleune prison.

Danscette première scène, un officier du Palais nommée Trivelin parle en faveur duPrince. Il veut convaincre Silvia d’être raisonnable : en épousant sonsouverain, elle deviendrait la première dame du royaume, connaîtrait la fortuneet les honneurs. Mais en vain : Silvia entend rester fidèle à Arlequin, etelle est au désespoir de ne pouvoir lui parler. Pour la calmer, Trivelin prometde le faire venir à la Cour.

 

Scènes 2 et 3

 

Dansla scène 2, Trivelin présente au Prince un compte-rendu négatif de sonintervention auprès de Silvia : la jeune femme lui paraît trop éprised’Arlequin pour consentir à l’épouser. Le mieux serait sans doute de renoncer.Mais Flaminia, fidèle servante du Prince, ne l’entend pas ainsi : ellepromet de tout faire pour détruire habilement l’amour des villageois. Elleinsiste pour qu’Arlequin soit amené au Palais, puis conseille au Prince – qui adéjà rencontré Silvia en se faisant passer pour un simple officier – de ne pasrévéler sa véritable identité.

Dansla scène 3, Flaminia exhorte sa sœur Lisette, jeune coquette de la Cour, àséduire Arlequin. Pour parvenir à ses fins, cette dernière devra cependant sedépartir de sa coquetterie, renoncer à ses manières affectées, car Arlequin,villageois sans expérience, n’aime que les femmes modestes. La coquette yconsent, de mauvaise grâce, dans le seul espoir de devenir grande dame.

 

Scènes 4 à 7

 

Arlequin,qui ignore où se trouve Silvia, vient d’être conduit contre sa volonté auPalais. Trivelin, chargé de l’accueillir, se met à son service et l’informe desintentions du Prince. La réaction du villageois est sans appel : que lesouverain « fasse l’amour ailleurs » et renonce à son projet demariage ! Le jeune homme se montre insensible aux propositions dudomestique : il refuse d’épouser une autre fille et n’a que faire desrichesses qu’on lui promet. Seul le plaisir de faire bonne chère serait enmesure de satisfaire sa gourmandise ; mais renonçant à la tentation,Arlequin affirme son désir de retrouver Silvia.

Lisettesurvient dans la scène 5 pour informer Trivelin que le Prince le demande. Aucours de la scène 6, la coquette entreprend de séduire Arlequin. Lescompliments qu’elle lui adresse éveillent cependant la méfiance et la mauvaisehumeur du jeune homme qui fustige sa coquetterie. Il fait l’éloge des qualitésde Silvia avant d’éconduire sans ménagement celle qui ne lui ressemble en rien.Survient alors Trivelin à la scène 7 auquel Arlequin résume brièvement lasituation.

 

Scènes 8 à 13

 

CommeLisette est bien fâchée de ne pas avoir plu à Arlequin, Flaminia se proposed’essayer afin que le prince puisse faire sienne Silvia. D’ailleurs, ellepourrait avoir du succès car Arlequin commence déjà à prendre goût aux honneursqu’on lui fait, même s’il déclare encore à Trivelin : « ceux qui me verront tout seul me prendront tout d’un coup pourun honnête homme, j’aime autant cela que d’être pris pour un grandseigneur », un peu avant quene lui apparaisse sa bien-aimée.

Dansles scènes 9 et 10, Arlequin manifeste son étonnement de voir des laquais lesuivre dans tous ses déplacements : selon Trivelin, ce sont là destémoignages de la bienveillance du Prince. Le villageois s’en irrite et leschasse à coups de bâton.

Lavenue de Silvia (scène 11) apaise sa colère. Au désespoir de chacun succède la joiedes retrouvailles et l’expression des sentiments les plus tendres. Flaminia,qui assiste à la scène, se dit touchée par le bonheur des amants et se veutleur amie. Avant de se retirer, elle évoque avec tristesse un amour qu’elle ajadis vécu avec un homme qui ressemblait à Arlequin, et qui est mort. Dans lascène 12, les jeunes gens restés seuls laissent libre cours à leurs sentimentset se jurent un amour éternel. Le tête-à-tête des amants est interrompu parTrivelin qui annonce à Silvia l’arrivée de sa mère (scène 13). Flaminia enprofite pour exprimer l’amitié que lui inspire Arlequin qu’elle convainc deprendre part au dîner que lui offre le Prince. 

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