La Double Inconstance

par

Le Prince

C’est autour de son amour pour Silvia qu’oscillel’intrigue, qu’il a rencontrée lors d’une partie de chasse alors qu’il s’étaitéloigné de sa troupe pour étancher sa soif. À sa vue, il fut « enchanté de sa beauté et de sasimplicité », et tomba amoureux d’elle, mais ceci sous l’identité d’unsimple officier du palais.

Il est présenté comme un homme honnête, intègre et quirespecte les lois. Bien qu’il ait le pouvoir sur Arlequin et qu’il puisse leforcer à lui abandonner Silvia, il ne le fait pas : « la loi… me défend d’user de violence contre qui que cesoit. » (Acte I, Scène 1). Il se différencie donc des autres rois,empereurs ou princes tyranniques très souvent décrits dans les pièces dethéâtre.

Le Prince démontre également sa sensibilité et son côtéhumain lorsqu’il supplie Arlequin de lui laisser la main de Silvia ; etc’est ce trait de caractère – qui pour certains apparaîtrait comme unefaiblesse – qui convainc Arlequin de céder finalement aux demandes du Prince.

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