La Farce de Maître Pathelin

par

Maître Pathelin

Avocat roublard, mari persuasif, resquilleuringénieux, Pathelin sait tourner les situations à son avantage en maniant unverbe qui lui est propre. Ses plaidoiries ne sont guère plus que des tirades àadapter à la cause du plus offrant, au cours desquelles les détails desdifférends en question ne sont que peu évoqués. Mais la fourberie patente del’avocat lui vaut de beaucoup une rancune qui plutôt qu’une réputation d’avocatde génie lui a fait celle d’un trompeur dont il faut se méfier : « Guillemette :J’ai connu un temps où chacun voulait vous avoir pour gagner son procès ;maintenant, chacun vous appelle partout l’avocat sans cause. » Cetteréputation l’a mené à vivre une aventure malheureuse que lui rappelleGuillemette pour lui faire la leçon : « Souvenez-vous du samedi par Dieu,où l’on vous mit au pilori : vous savez que vous fûtes hué de tous pourvotre fourberie. »

En dépit de la ruine de son ménage, l’orateurne renonce pas à ses tromperies. Au contraire, il multiplie les entourloupespour remplir ses poches, vainement : « Sainte Marie !Guillemette, malgré toute la peine que je mets à chaparder et à ramasser, nousne pouvons rien amasser. » Cette opiniâtreté dénote un naturel orgueilleuxet déterminé, qui se manifeste en toutes occasions : « Il n’y apersonne qui s’y connaisse aussi bien dans l’art de plaider »,affirme-t-il à propos de lui-même.

La fine ruse de Pathelin réside en grandepartie dans sa connaissance de l’âme humaine et sa perspicacité ; il saiten effet discerner à qui il a affaire et le caractère de chacun. Ainsi ilflatte l’orgueil de Guillaume de Joceaulme, dont il a noté la fierté bourgeoise,en le comparant à son père. Au tribunal, il invoque la compassion et la moralequ’il sait chères au juge, pour le pousser à disculper Thibault l’Agnelet, dontla bêtise serait involontaire. Mais c’est avant tout son aisance langagière quifait réussir ses combines. 

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